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17 cosas que quizás no sabías del ají

La tolerancia de las personas al ají es motivo de un momento simpático entre amigos, pero resulta que probablemente deberíamos hacer un esfuerzo serio para tolerar esos pimientos picantes porque hay una gran cantidad de nuevas investigaciones que sugieren que los ajíes son un súper alimento.

Un estudio reciente observó a medio millón de adultos chinos y descubrió que aquellos que comían alimentos picantes tres o más veces por semana tenían un riesgo de muerte reducido en un 14 por ciento.




Otros estudios recientes han demostrado que los ajíes, y en particular el ingrediente activo en ellos que proporciona su calor, la capsaicina, ofrece una multitud de beneficios para la salud.

¿Sorprendido? Sigue leyendo para descubrir 17 cosas más interesantes.

1. El ají ayuda a quemar más calorías al elevar la temperatura central del cuerpo durante la digestión. Además, provoca una reacción en el intestino que le indica al sistema nervioso que produzca más grasas saludables que gastan calorías.

2. También reducen el apetito al obligarte a beber más agua para refrescarte y distraer tu mente, haciéndote olvidar que tienes hambre.

3. Los ajíes liberan endorfinas y dopamina que hacen sentirte bien, porque tu cerebro interpreta la quemadura del ají como dolor, lo que en última instancia puede resultar en una sensación de euforia.

4. El ají alivia los músculos doloridos y la artritis gracias a las endorfinas mencionadas anteriormente, y también al inhibir la sustancia P, un neuropéptido que causa inflamación.

5. Gracias a la capsaicina y sus parientes, «capsaicinoides», los ajíes mejoran la salud del corazón de varias maneras. Primero, disminuyen los niveles de colesterol al reducir la acumulación de colesterol en el cuerpo y aumentar su descomposición y excreción. En segundo lugar, bloquean la acción de un gen que hace que las arterias se contraigan y restringe el flujo de sangre al corazón y otros órganos.

6. Se ha encontrado que el ají previene el desarrollo de ciertos tipos de cáncer, especialmente el cáncer de próstata. ¿Cómo? Los científicos teorizan que los pimientos desencadenan algo llamado apoptosis, un tipo de «suicidio celular» que fomenta la rotación de las células. Estos pimientos también contienen muchos carotenoides y flavonoides, que eliminan los radicales libres en nuestro sistema. Se sabe que los radicales libres causan cáncer.

7. Los ajíes incluso aclararán tus sinusitis. Un estudio realizado por un investigador de alergias de la Universidad de Cincinnati encontró que un aerosol nasal que contiene capsaicina de ají picante ayudó a las personas que sufren congestión nasal y dolor de sinusitis a sentir alivio más rápidamente.

8. Entonces, ¿cómo debería incorporar más pimientos picantes en mi dieta? Vaya a la sección de productos frescos de su supermercado y pregunte por algunos ajíes frescos como jalapeños, serranos, pimientos tailandeses y shishitos.

ají

9. Como regla general, cuanto más pequeño es el ají, más picante será.

10. Si te gusta experimentar con pimientos más exóticos, como el Carolina Reaper, el pimiento más caliente del mundo según muchos, ve a una tienda especializada o busca en línea.

11. Los ajíes en rodajas son excelentes para saltear, pero también vienen bien dentro de tus tacos y burritos, en tus huevos y tortillas, en sándwiches, en filetes y en salsas para pasta. Básicamente, puedes usarlos para darle una patada extra a cualquiera de tus comidas.

12. Es mejor si los cocinas, freírlos con un poco de aceite vegetal por ejemplo, y así lanzarán más compuestos bioactivos y se absorberán en el cuerpo de manera más eficiente, según los investigadores.

13. Debido a que la capsaicina es una molécula soluble en grasa, en realidad es más efectivo comer ajíes con un poco de grasa. Así que no sólo el ají tiene un sabor delicioso con un poco de cerdo, sino que también son mejores para tu organismo.

14. Algunos pimientos tradicionalmente utilizados en las comidas asiáticas son simplemente pimientos latinos con un nombre diferente. El ají Shishito, por ejemplo, son esencialmente los mismos que los pimientos de Padrón de España.

15. Otro dato divertido a tener en cuenta durante la recolección de pimientos: los ajíes frescos serán más picantes durante el verano (de cualquier región de donde procedan) y más suaves durante la estación fría o lluviosa.

16. Otra forma de agregar ají a tu dieta es a través de salsas picantes. Lo que ayuda explica por qué las salsas picantes son una de las industrias de más rápido crecimiento en los EE. UU. Hay muchas para elegir, desde Tabasco hasta Cholula, RedHot de Frank, Tapatio y Ultra Death Sauce de Blair.

Una gran ventaja de las salsas picantes sobre los pimientos frescos es la comodidad y al igual que con los ajíes frescos, van bien en cualquier cosa: pizza, hamburguesas, huevos, ensaladas, alitas, pastas, tacos, etc. Algunos expertos dicen que la salsa picante es en realidad una mejor manera de entregar los ajíes a tu sistema, porque cortarlos y mezclarlos libera más capsaicina y sus feroces parientes.

17. Otra buena fuente de ajíes: el ají molido que se encuentra en el pasillo de especias de tu supermercado. Mantenga un pequeño recipiente en la mesa de la cocina junto con la sal y la pimienta (o mejor aún, en lugar de la sal y la pimienta). Espolvorea un poco sobre tu comida. La mitad de una cucharadita o menos es todo lo que necesitas para un impulso, dicen los científicos.


Si todo esto te parece genial pero realmente no sos de las personas que aguantan el picante, hay una razón por las que deberías sentirte alentado. Los estudios muestran que en realidad estás en ventaja sobre aquellos que pueden tolerar el ají, porque es la sensación de ardor que sientes por la comida picante la que desencadenará muchos de estos beneficios para tu salud.

Ya que no puedes manejar mucho picante, te tomará menos sentir esta quemadura, por así decirlo. En resumen: sin dolor no hay ganancia.

Así que animate a probar más ajíes y picantes para descubrír cuál es tu favorito y así darle una oportunidad a este súper alimento.

Imágenes vía: instagram.com/miravosqueinteresante

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