domingo, septiembre 27Información que vale la pena compartir.

¿Por qué debemos salvar al ajolote de la extinción?

El ajolote o axolotl está pasando por un mal momento, pero científicos y entusiastas de las mascotas lo están salvando de la verdadera extinción. ¿Por qué? Los Axolotls han fascinado por mucho tiempo tanto a los eruditos como a los laicos, gracias a los poderes de regeneración y autocuración de estos animales.

Si bien todos los organismos pueden regenerarse hasta cierto punto, las capacidades del ajolote son mucho más avanzadas.

La documentación histórica cita a Spallanzani, en 1768, como el primer observador occidental de la regeneración completa de la cola y las extremidades de un axolotl. Luego, en 1804, el reconocido naturalista Alexander von Humboldt recolectó los primeros especímenes salvajes y los envió a Europa.

En 1863, los axolotls debutaron por primera vez en laboratorios científicos oficiales cuando una expedición francesa envió a 34 de ellos al Museo de Historia Natural de París. El zoólogo francés Auguste Duméril recibió 6 de los 34 originales. Criadas con éxito lanzaron la diáspora global del axolotl mientras compartía progenie de líneas con colegas internacionales.

Al ajolote salvaje no le ha ido bien

A pesar de su estatus como «el anfibio más ampliamente distribuido en todo el mundo en tiendas de mascotas y laboratorios», el ajolote salvaje está a punto de ser extirpado, dijo Richard Griffiths, ecólogo de la Universidad de Kent en Canterbury, Reino Unido. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) cataloga los axolotls en la Lista Roja, bajo los los riesgos de:

  • Amenaza de pérdida de hábitat
  • Contaminación del agua
  • Competencia feroz con especies no nativas
  • Depredación por especies invasoras
  • Sequías inducidas por el cambio climático
  • Enfermedades y endogamia

Solo la popularidad tanto en las industrias de mascotas como de laboratorio evita que los axolotls se extingan por completo.

Pero, ¿qué son exactamente los ajolotes?

Son anfibios de la familia Ambystomatidae de salamandras de mole y se identifican por neotenia. Es decir, conservan rasgos larvarios o características juveniles. Lo que los distingue de los juveniles de otras especies de salamandras es la retención de su aspecto de larva no metamorfoseada, incluso como adultos.

Curiosamente, aparecen como «renacuajos sexualmente maduros», que pasan vidas enteras bajo el agua, reproduciéndose de esa forma, a diferencia de otras salamandras que se metamorfosean y se arrastran hacia la tierra. Con el yodo, los axolotls pueden ser inducidos a metamorfosis, incluso convertirse en salamandras de buena fe que se parecen fenotípicamente a las salamandras tigre. Sin embargo, los axolotls metamorfoseados experimentan una esperanza de vida muy disminuida en comparación con sus homólogos neotenos.

El axolotl más ampliamente reconocido es Ambystoma mexicanum, cuyo único hábitat natural restante es el sistema de canales de la Ciudad de México. La leyenda dice que mientras los aztecas construyeron Tenochtitlan, su capital, descubrieron en el lago, una gran salamandra con plumas. Lo nombraron después de Xolotl, su deidad de fuego y rayos. Como hermano gemelo de Quetzalcóatl, Xolotl disfrutaba de poderes de cambio de forma. Live Science explica cómo Xolotl aparentemente «se transformó en una salamandra, entre otras formas, para evitar ser sacrificado para que el sol y la luna pudieran moverse en el cielo», mostrando incluso entonces cómo los axolotls cautivaron la fantasía de esta antigua civilización.

ajolote mejicano

Lamentablemente, los axolotls endémicos de México están disminuyendo drásticamente. De JSTOR Daily, el «primer recuento robusto de axolotls» en su hábitat natural ascendió a un estimado de 6,000 axolotls por kilómetro cuadrado. Esa encuesta de población se realizó en 1998. Para 2015, la población se desplomó, llegando a «solo 35 por kilómetro cuadrado», lo que revela una extirpación precipitada.

Anteriormente en el ápice de la cadena alimentaria, ¿qué cambió para los axolotls?. La expansión del desarrollo, el turismo y el uso recreativo drenaron los niveles naturales de agua de los hábitats del axolotl. El agua que queda queda contaminada por basura y despojos, pesticidas y fertilizantes no orgánicos, metales pesados ​​y escorrentía química tóxica. Debido a que los ajolotes respiran a través de su piel altamente permeable, son increíblemente susceptibles a la contaminación, lo que afecta negativamente su salud, el crecimiento y su desarrollo.

Además, desde la década de 1970 hasta la de 1980, la tilapia y la carpa, peces no nativos que se reproducen más rápido de lo que se puede capturar, fueron liberados en los canales, lo que altera las redes alimentarias y los ecosistemas locales. La tilapia y la carpa también se alimentan alrededor de las plantas acuáticas de los canales, donde los axolotls ponen huevos, lo que reduce aún más el número de descendientes en un preludio a la severa extirpación a nivel de especie de los axolotls salvajes.

La crisis climática, que la UICN reconoce como amenaza para el axolotl, a su vez, perpetúa las condiciones de sequía, diezmando nuevamente el hábitat natural de los axolotls. Se teme que solo unos pocos cientos de axolotls permanezcan en la naturaleza.

ajolote extinto

Mientras que los axolotls salvajes podrían no ser rescatados de los canales de México, las especies prosperan en programas de cría en cautiverio en universidades y laboratorios científicos, así como en acuarios privados de dueños de mascotas. De hecho, Scientific American documentó que “se pueden encontrar decenas de miles en acuarios domésticos y laboratorios de investigación en todo el mundo. Se crían tan ampliamente en cautiverio que ciertos restaurantes en Japón incluso los sirven fritos”.

De hecho, a partir de las líneas de progenie de Duméril, los científicos continúan criando con éxito axolotls hasta el día de hoy. Esto explica la afirmación del Journal of Experimental Zoology de que los ajolotes son «la población de animales de laboratorio autosustentable más antigua». La generosidad de Duméril encendió la moda reproductiva de axolotl de Europa y América, dice Scientific American, dando paso al ganado reproductor de los años 30 en la Universidad de Buffalo, Nueva York.

Ese stock creó un híbrido con axolotls salvajes y salamandras tigre (Ambystoma tigrinum). A medida que floreció esa población de linaje híbrido, se trasladó a la Universidad de Kentucky – Lexington, donde el actual Centro de Stock Genético Ambystoma se ha convertido en el epicentro académico de la cría global de axolotl. Desde allí, decenas de miles de embriones se envían a laboratorios de investigación.

Los superpoderes del ajolote

Durante más de 150 años, la comunidad científica ha permanecido intrigada por las habilidades regenerativas del axolotl, que son muy diferentes a las de los mamíferos. Por ejemplo, puede regenerar completamente sus extremidades amputadas, incluso después de múltiples amputaciones, con cada nueva extremidad tan funcional como la original.

Sus células «saben» volver a crecer, incluso al regenerar el tejido injertado en otros cuadrantes del cuerpo. Si los axolotls dañan sus órganos internos, volverían a crecer. Las médulas espinales aplastadas también se pueden reparar por completo. En otras palabras, ningún otro animal se acerca a este tipo de regeneración y autocuración. La revista Science ha documentado que los ajolotes reciben cabezas transplantadas fácilmente.

Del mismo modo, en 1865, «la segunda generación de axolotls de Duméril se transformó espontáneamente en adultos que respiran aire». Esta etapa oculta del desarrollo llevó a los investigadores del siglo XX a descubrir las hormonas tiroideas, explica Nova.

Hoy en día, el genoma del ajolote ha sido secuenciado, y el Instituto Max Planck revela que «es más de diez veces más grande que el genoma humano». Además de ser el genoma más grande decodificado hasta ahora, contiene una «enorme cantidad de secuencias repetitivas grandes». ¿Podría esto explicar la plasticidad axolotl en activos de desarrollo, regenerativos y evolutivos, como por qué conserva sus cualidades de renacuajo en la edad adulta?

ajolote propiedades

Al estudiar el genoma del axolotl, los científicos esperan amplias oportunidades para comprender los procesos de regulación génica que hacen posible la regeneración. Estos hallazgos revolucionarían la medicina y la ciencia del envejecimiento.

Mientras tanto, los axolotls criados en laboratorio siguen siendo vulnerables a la pérdida, por endogamia, enfermedades o desastres de laboratorio como incendios. El cruce no está exento de desafíos. Para una mayor diversidad genética, el stock criado en laboratorio debe cruzarse con especies silvestres, pero las especies silvestres se están extirpando, lo que dificulta su recolección. Eso deja la hibridación con las salamandras tigre, pero el verdadero grupo de genes axolotl se diluye como resultado.

Dado que es probable que los números en la naturaleza no se recuperen sin ayuda, es imperativo fortalecer los esfuerzos de conservación de axolotl. Quizás establecer santuarios y refugios ecológicos en la naturaleza, así como promulgar legislación más aplicable, puede ayudar a salvar a los axolotls de la extinción.

No importa el caso, la conservación del ajolote requerirá una gran participación humana. Una vez que este organismo excepcional se extinga, el mundo pierde todo el conocimiento que puede proporcionar.

Imagenes vía Pexels y Pixabay
Artículo vía: inhabitat.com

 

Compartir