¿Son realmente sostenibles las baterías y las energías alternativas?

Las baterías forman el núcleo vital de los autos eléctricos y los teléfonos móviles que nos ayudan a reducir las emisiones de carbono y permanecer conectados.

Pero la creciente demanda de baterías de iones de litio que hacen posible los avances en movilidad y sostenibilidad plantean serias cuestiones relacionadas con el daño ambiental y los abusos contra los derechos humanos.

Se está avanzando en el desarrollo de nuevas formas de construir baterías que dependan menos del cobalto y de desplegar baterías de manera segura en redes eléctricas que sean capaces de canalizar una energía más sostenible.

Las baterías también están desempeñando un papel fundamental en el despliegue de micro redes que permiten a muchas personas en el mundo en desarrollo obtener acceso a electricidad limpia y confiable por primera vez.

Los impulsores del cambio, desde la asequibilidad de las energías renovables hasta las políticas gubernamentales y el compromiso mundial de reducir las emisiones de CO2, han creado el entorno perfecto para el auge de la tecnología baja en carbono.

Aunque no es ampliamente reconocido, las tecnologías de energía limpia, como la eólica, la solar y las baterías, en realidad son más intensivas en materiales que los actuales sistemas tradicionales de energía basados ​​en combustibles fósiles.

Mientras tanto, la demanda de minerales y metales como cobre, litio, cobalto, grafito y níquel, los cuales se utilizan en tecnologías bajas en carbono, se acelerará en el futuro y la extracción y producción sostenibles y confiables deberán tenerse en cuenta.

Según el propio análisis del Banco Mundial, se proyecta que la producción mundial de minerales críticos utilizados en tecnologías bajas en carbono aumente en un 965% para el litio, 585% para el cobalto, 383% para el grafito, 241% para el indio, 173% para el vanadio para 2050.

En un momento en que el mundo está cambiando hacia un futuro con bajas emisiones de carbono y combatiendo el cambio climático, las instituciones de desarrollo están acelerando los compromisos para cambiar la forma en que obtenemos minerales y metales.

En la Reunión General Anual del Foro Intergubernamental sobre Minería, Minerales, Metales y Desarrollo Sostenible, el Ministerio de Asuntos Exteriores de los Países Bajos anunció su apoyo al Fondo para la Minería Climáticamente Inteligente del Banco Mundial, un primer fondo de su tipo, diseñado para hacer minería para minerales y metales bajos en carbono climáticamente inteligentes y sostenibles.

El Ministerio ha comprometido $ 1 millón para la instalación, y planea comprometer $ 4 millones más. El fondo fiduciario reúne a gobiernos, industria, instituciones financieras e inversores privados para apoyar la extracción y el procesamiento responsable de minerales y metales, al tiempo que minimiza las huellas sociales, ambientales y climáticas.

Su objetivo es ayudar a los países en desarrollo y las economías emergentes a beneficiarse de la creciente demanda de minerales bajos en carbono, adoptando un enfoque de economía circular y reutilizando minerales de una manera que respete el medio ambiente.

Sin las prácticas de minería climáticamente inteligente, la transición energética no será verdaderamente limpia. Surgirán desafíos y los impactos negativos de las actividades mineras aumentarán, afectando a comunidades y entornos vulnerables y potencialmente poniendo en peligro el progreso en la lucha contra el cambio climático.

Si no se controla, el volumen de minería en un período de tiempo tan corto (entre 2020 y 2050) aumentarían las emisiones globales, el uso del agua, el desperdicio global y podría generar conflictos entre las comunidades.

Los Países Bajos apoyan la instalación de minería climáticamente inteligente porque mitiga estos riesgos y trabaja con socios públicos y privados para administrar los recursos naturales de manera responsable, maximizar el ciclo de vida de los metales y minerales que utilizamos y extraer metales y minerales estratégicos de manera ambiental.

Si bien esto presenta un desafío global, también es una oportunidad para los países en desarrollo ricos en minerales y las economías emergentes como la República Democrática del Congo (RDC), India, Colombia y Perú.

Por ejemplo, DRC verá un gran aumento en la demanda de cobalto debido a la producción de baterías para vehículos eléctricos: DRC actualmente suministra más del 65% de cobalto en el mercado global y se espera que suministre más del 73% para 2023.

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