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Estos border collies dan nueva vida al bosque chileno

La peor temporada de incendios forestales en la historia de Chile devastó más de 580.000 hectáreas a principios de 2017, destruyó casi 1.500 viviendas y mató al menos a 11 personas.

Más de una docena de países enviaron especialistas en lucha contra incendios para ayudar a combatir las docenas de incendios destructivos. Cuando los incendios finalmente se extinguieron, el paisaje fue un páramo carbonizado.

Unos meses más tarde, un equipo único fue contratado para ayudar a restaurar el ecosistema dañado. Tienen cuatro patas y una inclinación para correr a altas velocidades a través del bosque.

Los border collies Das, Summer y Olivia fueron equipados con mochilas especiales rebosantes de semillas. Luego fueron enviados en una misión, correr a través de los bosques en ruinas.

Mientras saltaban y saltaban, sus paquetes arrojaban un chorrito de semillas. La esperanza es que estas semillas echen raíces y broten, haciendo que el bosque vuelva a la vida lentamente un árbol a la vez.

El trabajo es serio, pero para los perros, es una excusa para divertirse, dice su propietaria, Francisca Torres.

«¡Realmente lo aman!» Torres le dice a MNN, a través de una entrevista en su sitio web. «Es un viaje por el país, donde pueden correr lo más rápido que pueden y pasar un gran momento».

Das, de seis años, generalmente lidera el grupo con sus dos cachorros, Summer y Olivia, de dos años.

Torres comenzó el proyecto con los perros en marzo de 2017, regresando regularmente al bosque durante los próximos seis meses.

Durante ese tiempo, su hermana, Constanza, a menudo ayuda con los cachorros y las semillas, llenando paquetes y acorralando toda esa ilimitada energía canina. Planean comenzar el proceso nuevamente pronto.

border collies

«Salimos con los perros y las mochilas llenas de semillas nativas, y corren hacia el bosque quemado extendiendo las semillas», dice Francisca Torres.

Los perros reciben toneladas de golosinas a lo largo del proceso: cada vez que regresan a sus dueñas, mientras esperan a que se repongan sus paquetes, y cuando terminan de esparcir las semillas. Dependiendo del terreno, los border collies pueden cubrir hasta 28 kilómetros en un día y distribuir más de 9 kilos de semillas.

El resultado del trabajo canino

Aunque los cachorros están encantados por la emoción de la carrera (y las golosinas), su arduo trabajo ya ha valido la pena.

«¡Hemos visto muchos resultados en la flora y la fauna que regresan al bosque quemado!» dice Torres, quien también dirige una comunidad ambiental orientada a perros llamada Pewos y entrena perros de asistencia.

Los perros volverán a salir y pronto sembrarán semillas, pero mientras tanto, están trabajando con ovejas, obediencia y entrenamiento en discos.

El pastoreo de ovejas es útil porque en el desierto, tienen que tener el suficiente control de sí mismos para no perseguir ni atacar a ningún animal que encuentren, dice Torres.

Torres y su hermana pagan todas las semillas, así como los suministros para los perros y los costos de transporte para llegar al bosque.

En cuanto a por qué utilizan estos perros en particular para la tarea, Torres dice que la respuesta es simple. «¡Los border collies son super inteligentes!»

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