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¿Cómo lidiar con un año de agotamiento acumulado?

Durante el año pandémico nuestras vidas han experimentado grandes cambios que han llevado a muchos de nosotros a sentir una sensación de agotamiento extremo.




Los más afortunados hemos podido alejarnos del peligro y trabajar desde casa durante la pandemia. Ahora pasamos nuestros días mirando una pantalla, y gran parte de nuestra comunicación se realiza a través de videollamadas.

agotamiento

Aparte de la fatiga visual de mirar una pantalla todo el día (si no estamos mirando una computadora, a menudo estamos mirando nuestra televisión o nuestro teléfono), nuestro sentido del espacio se ve interrumpido por las videoconferencias. De repente, todos están mucho más cerca de lo que estarían en una reunión física.

En la década de 1960, el antropólogo Edward Hall describió cómo operan nuestras relaciones dentro de distancias socialmente aceptadas. Las relaciones familiares e íntimas cercanas ocurren en una proximidad de medio metro. Para los amigos cercanos, esta distancia se extiende a unos 1,2 metros.

La pandemia está enviando mensajes contradictorios a nuestro cerebro. Con las videollamadas, las caras están a 50 centímetros de nosotros, y esto le dice a nuestro cerebro que son amigos cercanos o íntimos cuando en cambio son colegas o extraños.

De manera similar, las reglas de distanciamiento social han obligado a nuestros seres queridos a adentrarse en un campo mucho más distante que generalmente está reservado para personas que podemos conocer o conocer socialmente, pero no muy bien, conocidos en lugar de amigos.

Si bien nuestro cerebro racional comprende el distanciamiento social, la incapacidad física para tocar y abrazar a nuestros amigos cercanos y familiares puede confundirnos y hacernos pensar que la distancia es de alguna manera un rechazo. El esfuerzo cognitivo de gestionar estos mensajes contradictorios es agotador.

Las videollamadas también nos obligan a mirarnos a nosotros mismos más de lo que estamos acostumbrados, y esto puede resultar incómodo y hacer que nos preocupemos excesivamente por cómo nos perciben los demás.

Pero apagar el video durante una llamada puede aumentar el agotamiento de otras maneras: las personas pueden aprovechar la oportunidad para revisar sus correos electrónicos o ponerse al día con otros trabajos mientras escuchan. Esta multitarea es mentalmente agotadora.

Somos mucho más eficientes cuando trabajamos en una tarea a la vez. Nuestros cerebros responden al final de una actividad y al inicio de una nueva actividad a partir de señales aprendidas previamente. A menudo, estas señales implican movimiento físico.

Estos han desaparecido en gran medida: el viaje diario al trabajo es la ausencia más obvia para quienes trabajan desde casa, pero caminar hacia y desde las reuniones también permite que el cerebro y el cuerpo tengan tiempo para prepararse para la próxima tarea.

Fuera del trabajo, la carrera para llegar a la escuela, ir al gimnasio y las citas regulares, todo agrega estructura y separación de espacio a nuestras vidas.

La confusión entre el hogar y el trabajo no solo se debe a que llevamos nuestro trabajo a nuestros hogares, sino también a las mayores horas de trabajo que la gente reporta.

No poder o estar desmotivado para participar en nuestras actividades habituales significa que las semanas y los fines de semana han comenzado a transformarse en un tiempo ilimitado, y los días se vuelven más cortos disminuyendo la distinción entre el día y la noche.

Entonces, ¿qué podemos hacer?

Dedique tiempo a su jornada laboral para charlas informales que no estén relacionadas con el trabajo. Las conversaciones diarias van desde una pequeña charla sobre el clima hasta una conversación más sustantiva sobre nuestras vidas.

Tómese un tiempo para estas conversaciones, tal vez organice un almuerzo en línea. El diferente uso de la tecnología ayudará a romper la monotonía y la asociación de las pantallas con el burnout.

Además, compartir el espacio con colegas con los que es más amigable en la vida real y que caen dentro de nuestra asignación de espacio personal hace que el encuentro en línea sea menos estresante.

La organización benéfica Fight for Sight sugiere una regla 20-20-20 en la que por cada 20 minutos mirando una pantalla, miras hacia otro lado a una distancia de 20 metros durante 20 segundos para limitar la fatiga visual.




Siempre que sea posible, durante las videoconferencias mantenga la cámara apagada o cambie a llamadas telefónicas y considere si las reuniones deben durar una hora completa.

Antes y después de una reunión, levántese de su escritorio, muévase un poco para imitar el caminar hacia y desde las reuniones, e intente incorporar un día sin reuniones en su semana laboral.

Tener espacios diferenciados ayuda a nuestro cerebro a desconectarse psicológicamente del trabajo. Si la mesa del comedor se usa como escritorio durante el día, mueva los elementos de trabajo fuera de la vista al final del día. Esto podría ser solo una caja al costado de la mesa para colocar los elementos de trabajo y que se abre todas las mañanas para marcar el inicio del trabajo.

Para limitar la multitarea y aumentar el enfoque, cierre pestañas y navegadores adicionales, ponga su teléfono en silencio y revise y responda los correos electrónicos en momentos establecidos.

Seguir una rutina de comenzar y detener el trabajo a la misma hora todos los días agregando un viaje falso, donde se prepara y sale de la casa antes de dar la vuelta y comenzar a trabajar, puede ayudar a crear una división mental del espacio.

Y por último, estar al aire libre nos ayuda a sentirnos más conectados con los demás, incluso manteniendo la distancia social podemos intercambiar bromas, o incluso simplemente sonrisas, lo que puede aumentar el bienestar en la lucha contra el agotamiento.


Escrito por Nilufar Ahmed, Universidad de Bristol
Publicado en el sitio del Foro Económico Mundial.
Foto de Anna Shvets vía Pexels

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