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La contaminación del aire vuelve a los niveles previos a la pandemia

El mes pasado, los medios de comunicación de todo el mundo anunciaron cielos más limpios como un subproducto de las cuarentenas inducidas por la pandemia.

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Por desgracia, a medida que se levantan los bloqueos, la contaminación del aire está volviendo a los niveles anteriores al COVID en China. Varios países europeos pronto pueden seguir su ejemplo.

Las concentraciones de partículas finas y dióxido de nitrógeno (NO2) volvieron a donde estaban hace un año, según datos del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio (Crea).

A principios de marzo, cuando China sufría lo peor de la pandemia, el recuento de partículas se redujo en un 34%, mientras que los niveles de dióxido de nitrógeno se redujeron en un 38%.

«El rápido repunte en la contaminación del aire y los niveles de consumo de carbón en China es una advertencia temprana de cómo podría ser el repunte», dijo Lauri Myllyvirta, analista principal de Crea, en un artículo de The Guardian.

“Las industrias altamente contaminantes han sido más rápidas en recuperarse de la crisis que el resto de la economía. Es esencial que los encargados de formular políticas den prioridad a la energía limpia «.

Wuhan, el punto cero de la pandemia, todavía está experimentando niveles de dióxido de nitrógeno más bajos de lo habitual, 14% más bajos que el año pasado. Sin embargo, el nivel de NO2 de Shanghai se ha disparado a un 9% más que en 2019.

Wood Mackenzie, un grupo de consultoría energética, espera que en el segundo trimestre de 2020 la demanda de petróleo de China se recupere casi a su nivel normal.

Las ciudades europeas aún disfrutan de importantes caídas en la contaminación del aire. El Servicio de Monitoreo de la Atmósfera (Cams) de Copernicus muestra que 42 de las 50 ciudades europeas que rastrea tenían niveles de NO2 por debajo del promedio en marzo. Este contaminante, que es producido en gran parte por vehículos diesel, cayó un 30% en París y Londres durante la pandemia.

La rapidez y la cantidad de contaminación atmosférica europea se recuperará de las decisiones de los ciudadanos, las empresas y los funcionarios gubernamentales.

«No sabemos cómo cambiará el comportamiento de las personas, por ejemplo evitando el transporte público y, por lo tanto, confiando más en sus propios automóviles, o continuando trabajando desde casa», dijo Vincent-Henri Peuch, director de Cams, a The Guardian.

Los ambientalistas esperan que las personas elijan caminar y andar más en bicicleta que conducir sus automóviles.

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