China: La audaz toma de decisiones puede contener al coronavirus

Los primeros informes de un brote se produjeron el 31 de diciembre de 2019. Una semana después, se confirmó que se estaba propagando un nuevo coronavirus. En ese momento, no había habido muertes relacionadas con el virus. Pero eso pronto cambió.

En cuestión de semanas, el número de muertes aumentó rápidamente, y China se convirtió en el epicentro de las preocupaciones mundiales sobre el coronavirus. Pero ahora, con la Organización Mundial de la Salud llamando al coronavirus una pandemia, su tasa decreciente de nuevas infecciones podría hacer del país un caso de estudio sobre cómo controlar al COVID-19.

“China ha hecho un trabajo increíble para frenar la propagación del virus”, explica David Aikman, Director Ejecutivo, World Economc Forum, China. “Estoy impresionado de ver el delicado acto de equilibrio que está haciendo el gobierno chino entre hacer que la economía vuelva a crecer y proteger la salud pública, y creo que muchos países podrían aprender de la experiencia de China”.

Pero, ¿cómo actuaron para contener el virus?

Bloqueo total

El 23 de enero, Wuhan y otras 15 ciudades de la provincia de Hubei fueron sometidas a una cuarentena estricta después de que el área se inundara con infecciones por coronavirus. Se reclutaron trabajadores de la salud de toda China para ayudar, y se construyeron dos hospitales en poco más de una semana para atender al creciente número de pacientes.

El bloqueo afectó a más de 50 millones de personas. Se cerraron los servicios de transporte público, incluidos autobuses, ferrocarriles, vuelos y transbordadores. En Wuhan, el aeropuerto, la estación de ferrocarril y el sistema de tránsito del metro también se cerraron, y nadie podía salir de la ciudad sin permiso.

Poco después, las puertas de fábricas, oficinas y escuelas también se cerraron. Y las autoridades utilizaron plataformas y aplicaciones sociales populares para monitorear el movimiento, con un sistema de semáforos verde, amarillo y rojo en los teléfonos móviles de las personas que ayudan a los funcionarios a determinar si se debe permitir al usuario pasar guardias en las estaciones de tren y otros puntos de control.

“Algunos de los pasos más efectivos que China ha tomado son reducir la tasa de transmisión al alentar el trabajo desde casa, cerrar escuelas y prohibir grandes reuniones”, explica Aikman.

Estas medidas fueron ciertamente estrictas, pero es un enfoque que parece estar dando sus frutos.

Pero el trabajo de los ciudadanos comunes también ha sido significativo: lavarse las manos, reducir los viajes y no sobrecargar los sistemas de salud:

“La combinación de políticas de arriba hacia abajo y el compromiso de abajo hacia arriba de la gente común para combatir la propagación del virus está demostrando ser realmente poderosa.”

China está experimentando sus tasas más bajas de infección por COVID-19 desde diciembre, con menos casos nuevos que otros 15 países. En todo el país, la gente está volviendo al trabajo, y el presidente Xi Jinping ha visitado Wuhan por primera vez desde que comenzó el brote.

Cuarentena china inmediata

China no es el único país asiático que ha tenido éxito en la supresión del coronavirus.

Singapur no perdió el tiempo en tomar medidas enérgicas contra COVID-19 y casi lo ha detenido en seco. Hay poco más de 150 casos confirmados de coronavirus allí. Las tasas de infección han sido modestas y las tasas de recuperación impresionantes. Un total de 93 personas se han recuperado completamente y dado de alta del hospital.

Al igual que China, las autoridades de Singapur no han sido cautelosas de tomar medidas firmes cuando fue necesario. Ser un estado insular ofrece una serie de ventajas cuando se trata de rastrear puntos de acceso y salida. Los ciudadanos que regresaron a Singapur desde los países afectados fueron puestos inmediatamente en cuarentena. Cualquiera que mienta sobre el lugar donde se habían arriesgado se mete en problemas con las autoridades.

En febrero, el Ministerio de Salud anunció que dos residentes de Singapur habían sido acusados ​​bajo la Ley de Enfermedades Infecciosas por dar información falsa sobre su salud y detalles de viaje. Tales ofensas pueden acarrear seis meses de prisión.

Otro hombre, que violó una orden de cuarentena de 14 días, perdió su estatus de residente permanente de Singapur y la Autoridad de Inmigración y Control de Puertos le impidió volver a Singapur.

Traducción del artículo China’s response shows how bold decision-making can contain coronavirus

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