jueves, julio 9Información que vale la pena compartir.

El coronavirus y una economía diseñada para el bienestar

La pandemia de Covid-19 ha revelado lo que realmente necesitamos para vivir bien.

Nos ha recordado claramente la importancia de nuestra salud, tanto física como mental.

bienestar

Durante el aislamiento social, hemos extrañado dar y recibir afecto con amigos y familiares que no viven con nosotros. Y nos preocupa la brecha en la escolarización de nuestros hijos.

Podríamos extrañar ir al trabajo, sentir que tenemos un propósito y tener el tiempo o el espacio para hacer las cosas que disfrutamos.

No nos gusta que nuestras libertades estén limitadas y que no podamos influir en la toma de decisiones de los gobiernos locales y nacionales.

Estas cosas no son sorprendentes ni nuevas: nuestras necesidades básicas siempre han estado ahí.

Lo que ha cambiado es que la pandemia ha llevado estas necesidades al extremo, de modo que, como sociedad y como individuos, estamos más centrados que nunca en tratar de satisfacerlas.

El distanciamiento físico nos obligó a encontrar nuevas (y algunas viejas) formas de satisfacer esas necesidades. Encontramos nuevas formas de cuidarnos y mostrar nuestro afecto, y nuevas formas de trabajar.

Muchos han sentido una conexión fortalecida con sus vecinos y entornos locales.

A medida que avanzamos, deberíamos considerar mantener algunos de estos nuevos enfoques, y ciertamente querramos cambiar otros.

Pero lo más importante es que ahora sabemos que tenemos la capacidad de cambiar la forma en que satisfacemos estas necesidades, de modo que cada individuo tenga un nivel de vida decente y vivamos de manera segura dentro de los límites ambientales de nuestro planeta.

Una economia de bienestar

Antes de la pandemia, nos habíamos centrado demasiado en los medios por los cuales satisfacemos nuestras necesidades, en lugar de nuestras propias necesidades.

A nivel personal, nos enfocamos en aumentar nuestros ingresos y riqueza, mientras ignoramos algunas de nuestras necesidades centrales al trabajar demasiado para poder consumir cosas que no nos hacen felices.

A nivel social, nos centramos en aumentar el PIB, sin darnos cuenta de que no es posible separar una mayor actividad económica de una mayor presión ambiental.

Por supuesto, las fuertes reducciones en los ingresos hacen que la situación sea aún más grave. Pero no es la falta de dinero en sí misma lo que es un problema, es el hecho de que la falta de dinero puede impedirnos satisfacer nuestras necesidades en nuestra economía actual.

La falta de dinero puede evitar que compremos alimentos, paguemos alquiler o servicios públicos, socialicemos con amigos: las cosas que necesitamos para vivir bien.

La distinción clave es entre nuestras necesidades y las formas en que las satisfacemos. De muchas maneras, podemos satisfacer nuestras necesidades con poco o nada de dinero.

No hay ninguna razón por la que no podamos estructurar toda nuestra economía en torno a brindar bienestar para todos.

Si queremos reconstruir mejor después de la pandemia, para enfrentar la crisis climática junto con la desigualdad, está claro que no debemos volver a depender de nuestros métodos pasados ​​de satisfacer necesidades.

Nos estaban llevando a graves problemas sociales y ambientales, con un progreso insuficiente en términos de reducción de emisiones o reducción de la pobreza, por ejemplo.

Profundizando nuestra democracia

Mi propia investigación participativa del año pasado con una comunidad en Kirkstall, Leeds, mostró que las personas identifican como importantes las mismas necesidades básicas que han quedado claras durante la pandemia.

Muchos de los cambios sugeridos para su comunidad coinciden con lo que los consejos locales y los gobiernos nacionales están comenzando a implementar ahora.

Por ejemplo, los participantes sintieron que se sacrificaba demasiado espacio para automóviles privados, que se gastaba demasiado tiempo estresado por el exceso de trabajo, y que hay muy pocas instituciones locales, con fondos y redes de apoyo inadecuados.

Es muy revelador el poder de las prioridades económicas y que se haya necesitado una pandemia global para volver a centrarse en lo que realmente necesitamos, y para que muchos gobiernos de todo el mundo cambien sus prioridades.

Si realmente queremos reconstruir mejor, no debemos perder el enfoque de bienestar después de la pandemia.

Una forma de garantizar esto es profundizar nuestros procesos democráticos. Esto puede permitir a los ciudadanos tener una mayor influencia en nuestros gobiernos para que sus decisiones sean priorizadas de acuerdo con el bienestar, en lugar de objetivos financieros que distraigan el objetivo principal de la sociedad.

Ya ha habido un progreso significativo en estos frentes: los procesos como los jurados y las asambleas de ciudadanos a nivel municipal y nacional están aumentando la contribución democrática de los ciudadanos comunes a las decisiones que afectarán la forma en que satisfacen sus necesidades.

Y las alianzas y compromisos internacionales muestran cómo es posible que los gobiernos locales y nacionales tomen decisiones basadas en criterios más amplios que solo la eficiencia económica.

Según una encuesta reciente de YouGov, la mayoría de la gente quiere que prioricemos el bienestar sobre el PIB.

Ha llegado el momento de que quiénes tomen decisiones comiencen a involucrar a sus ciudadanos de manera más significativa y comiencen a escuchar.

Un enfoque en el bienestar asegurará que no perdamos de vista lo que es realmente importante, mientras descubrimos las mejores formas de llegar a esto todos juntos.


Por Lina Brand-Correa, investigadora postdoctoral en el Instituto de Investigación de Sostenibilidad de la Universidad de Leeds. Publicado originalmente en el sitio www.climatechangenews.com

Foto de Anna Shvets vía Pexels

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