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Coronavirus y su impacto en las emisiones de carbono

A medida que las personas reducen los viajes y la economía mundial se desacelera, las emisiones de carbono han disminuido significativamente, especialmente en China.

Desafortunadamente, reducir las emisiones de carbono a expensas de la salud pública está lejos de ser sostenible.

A fines de febrero, la economía de China ya había recibido un golpe. Las medidas de contención del coronavirus habían reducido los sectores industriales clave en un 15% a 40%, según Carbon Brief. La producción industrial y la demanda de electricidad estuvieron muy por debajo de los niveles habituales, incluida una caída del 36% en el consumo de carbón, una caída del 34% en la utilización de la capacidad de refinación de petróleo y una tasa de cancelaciones de vuelos del 5% al ​​10% a nivel mundial. Tanto los vuelos internacionales desde China como los vuelos nacionales dentro de China han disminuido en más de la mitad.

A medida que las refinerías chinas cerraron, los barcos se convirtieron en unidades de almacenamiento flotante para el petróleo. Alrededor de 87 millones de barriles de productos derivados del petróleo se almacenan actualmente en el mar, además de muchos más en tierra, a la espera de compradores.

Algunas imágenes de satélite de la NASA tomadas en febrero son especialmente sorprendentes. Las imágenes muestran la capa amarilla habitual de dióxido de nitrógeno de Wuhan, un gas producido por vehículos e industria, a principios de enero de 2020, en comparación con cielos casi despejados a mediados de febrero. En el momento de la última foto, las autoridades chinas habían ordenado una cuarentena en toda la ciudad para evitar la propagación del coronavirus.

Las imágenes mostraron que el dióxido de nitrógeno en los cielos de Wuhan disminuyó del 10% al 30%. «Esta es la primera vez que veo una caída tan dramática en un área tan amplia para un evento específico», dijo Fei Liu, investigadora de calidad del aire en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland, en un comunicado que acompaña a las fotos satelitales.

Coronavirus y Año Nuevo Chino

Cada año, China ve una caída en las emisiones de carbono durante la celebración del Año Nuevo Chino de 10 días. Las tiendas cierran, los sitios de construcción se toman un descanso y muchas industrias reducen sus operaciones. Los científicos han medido la reducción en la demanda de energía y las emisiones resultantes. La generación de energía a carbón generalmente se reduce a la mitad durante el período de 10 días.

Este año, el coronavirus golpeó en Wuhan, China, justo antes del comienzo del Año Nuevo chino. Para cuando la gente comenzó a viajar a casa para ver a la familia durante las vacaciones, se habían reportado más de 900 casos en todo el mundo. Los números y el pánico aumentaron en el transcurso del tiempo generalmente festivo. En lugar de que las cosas volvieran a la normalidad después de la celebración, la reducción en la industria y las emisiones de carbono continuaron.

emisiones de carbono

Según The New York Times, después de tres semanas de coronavirus, la disminución de las emisiones de dióxido de carbono en China fue de aproximadamente 150 millones de toneladas métricas, o la cantidad de dióxido de carbono que produce el estado de Nueva York en un año.

Precedentes históricos

Esta no es la primera vez que las emisiones de carbono se han desplomado durante una época de enfermedad humana o pánico. Las emisiones globales cayeron significativamente de 2008 a 2009. Durante este tiempo, el desempleo en los EE.UU. se duplicó, el mercado inmobiliario se derrumbó y el mercado bursátil cayó. Las emisiones globales disminuyeron alrededor del 1.4%, o alrededor de 450 millones de toneladas de dióxido de carbono.

Desafortunadamente, la caída fue breve, y pronto las emisiones se dispararon a niveles aún más altos que antes de la Gran Recesión.

Durante la Gran Depresión, cuando el desempleo en los EE.UU. aumentó al 25%, las emisiones globales disminuyeron en un 25% entre 1929 y 1932. No fue sino hasta 1937 que las emisiones alcanzaron nuevamente sus niveles anteriores a 1929. Por supuesto, las emisiones globales fueron mucho más bajas de lo que son hoy.

La peor pandemia en la historia semi-reciente fue la pandemia de influenza de 1918-1919, en la que murieron 50 millones de personas en todo el mundo. Ese año, las emisiones de dióxido de carbono se redujeron en más de 400 millones de toneladas. Otros factores, como el final de la Primera Guerra Mundial y la disminución resultante en las industrias del acero y las armas, también pueden haber contribuido a esta disminución.

Emisiones de carbono después del coronavirus

Al momento de escribir este artículo, el coronavirus todavía se está extendiendo por todo el mundo. Pronto podremos ver países con reducciones similares en las emisiones a medida que las cuarentenas se extiendan por las naciones.

Pero por ahora, China es el ejemplo más interesante, porque es el epicentro del virus y tiene una economía tan vasta. Los científicos y los interesados ​​en el clima ya están mirando hacia un futuro cuando el virus esté contenido y China enciende la industria a toda velocidad. China había planeado que 2020 sea el año de coronación de una década de logros económicos destinados a «construir una sociedad moderadamente próspera».

Pero el virus tiene consecuencias nefastas para todos, desde las grandes hasta las pequeñas empresas y los hogares en China, que pueden no pagar sus deudas porque el virus los ha dejado temporalmente sin trabajo.

El presidente chino, Xi Jinping, ha expresado su opinión de que la respuesta al virus se ha excedido, pero los gobiernos locales son más propensos a endurecer los controles sobre el movimiento e instan a las empresas a permanecer cerradas en un esfuerzo por contener el virus.

Los expertos temen que el regreso económico de China después del virus revierta rápidamente cualquier ganancia ecológica que haya logrado durante este tiempo de reducción de la industria. «Las reducciones son sustanciales, pero ciertamente son solo temporales, y probablemente habrá un efecto de rebote», dijo Joanna Lewis, experta en el sector energético de China en la Universidad de Georgetown. “Una vez que las personas vuelven a trabajar y las fábricas se reinician, pueden intentar recuperar el tiempo perdido. Esto podría provocar un aumento de las emisiones «.


Traducción del artículo «Coronavirus and its impact on carbon emissions» por Teresa Bergen en inhabitat.com

https://inhabitat.com/coronavirus-and-its-impact-on-carbon-emissions/

Imágenes a través de Shutterstock y el Observatorio de la Tierra de la NASA


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