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Coronavirus y una lección de China: no hagan que los pacientes paguen

Las personas con ingresos más bajos se verán disuadidas de buscar tratamiento si enfrentan costos de atención médica por el coronavirus, lo que empeora la epidemia.

A medida que el coronavirus continúa propagándose por todo el mundo, China tiene una lección importante para otros gobiernos en la lucha contra la enfermedad: prepárese para pagar para que los pacientes no permitan que los costos les impidan hacerse pruebas y recibir tratamiento.

El coronavirus, que causa una enfermedad llamada Covid-19, se ha extendido a más de 100 países, con Italia, Irán y Corea del Sur emergiendo como crecientes epicentros de la epidemia.

Italia ha reportado más de 10,000 casos de infección, superando a Corea del Sur como el país más afectado fuera de China. Estados Unidos también comenzó a informar más casos confirmados a medida que las autoridades sanitarias eliminaron algunas restricciones que habían limitado la disponibilidad de pruebas para el contagio.

Pero en China, donde se informó por primera vez la enfermedad, la epidemia está disminuyendo, con solo 19 nuevos casos de infección el martes.

¿Cuánto cuesta una prueba de Coronavirus?

Según los informes, una prueba de coronavirus cuesta alrededor de 370 yuanes (53 dólares americanos) en China.

En la ciudad sureña de Shenzhen, el costo promedio del tratamiento de la enfermedad varió de 23,000 yuanes para pacientes de edad avanzada a aproximadamente 5,600 yuanes para menores, informó el 28 de febrero la revista Chinese Hospital Management.

Algunos de los métodos de tratamiento del país, como la oxigenación por membrana extracorpórea, que oxigena artificialmente la sangre de un paciente durante un período de tiempo limitado, son costosos, pero todos están cubiertos por el gobierno, que ha destinado 110.48 mil millones de yuanes para el tratamiento, subsidios para el personal médico y equipo médico.

En los EE. UU., donde ha habido 25 muertes entre 696 casos confirmados, la ansiedad pública está creciendo por el costo de las pruebas.

El gobierno de los Estados Unidos no cobra por las pruebas de confirmación de coronavirus en los laboratorios designados, pero un viaje al hospital incurrirá en otros gastos considerables, en un caso de más de 3.200 dólares.

El grupo de lobby de seguros America’s Health Insurance Plans dijo que las personas debían verificar con sus proveedores de seguros la cobertura de los costos relacionados con el Covid-19.

Hasta el lunes, solo 1.707 personas habían sido evaluadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU.

Es posible que se hayan realizado más pruebas en laboratorios de salud pública de nivel inferior, pero la cantidad de infecciones también podría ser mayor, según un nuevo estudio de Cedars-Sinai, que estimó que entre 1.043 y 9.484 personas en los EE.UU. podrían haberse infectado antes del 1 de marzo.

Corea del Sur, con 7,513 pacientes con Covid-19 el martes, anunció en enero que el gobierno y las compañías de seguros cubrirían los gastos asociados con el examen, aislamiento y tratamiento para pacientes con coronavirus. El país ha ampliado enormemente las estaciones de prueba para incluir servicios de conducción y ha evaluado a unas 15,000 personas por día.

Japón designó a Covid-19 como una enfermedad infecciosa en febrero, por lo que es responsabilidad del gobierno pagar las facturas de pacientes hospitalizados relacionadas con la infección por coronavirus.

En Gran Bretaña, aproximadamente 18,000 personas han recibido pruebas gratuitas desde el mes pasado, y 373 han sido confirmadas como infectadas.

Las consecuencias de pagar por un test y el tratamiento

Dirk Pfeiffer, profesor titular universitario de One Health en Hong Kong, dijo que la asequibilidad obstaculizaría los esfuerzos de control de la epidemia.

“Claramente, donde sea que tenga que pagar por la atención médica, las personas con síntomas leves en los grupos de bajos ingresos dudarán en visitar un centro de atención médica, y ese también puede ser el caso en algunas personas con enfermedades graves. Estos comportamientos extenderán la epidemia”, dijo Pfeiffer.

Pero dijo que las pruebas agresivas no eran realistas en la mayoría de los países y que el distanciamiento social continuaría siendo la medida de mitigación de riesgos más importante.

“No creo que las pruebas a gran escala sean realistas en la mayoría de los países debido a la gran cantidad de pruebas requeridas. E incluso cuando sea factible, no erradicará el virus de la población. Por lo tanto, las pruebas tendrían que permanecer basadas en el riesgo, enfocándose, por ejemplo, en aquellos en contacto con casos conocidos”, dijo.

Pfeiffer dijo que en las sociedades democráticas occidentales, el distanciamiento social se basaría principalmente en el cumplimiento voluntario en contraste con China, donde las pruebas eran obligatorias según las regulaciones de control de enfermedades infecciosas del país.

“La consecuencia de esta diferencia será que la epidemia tomará más tiempo en los países donde el distanciamiento social es voluntario”, dijo.

Ni Feng, director del Instituto de Estudios Americanos de la Academia de Ciencias Sociales de China, dijo que China y Estados Unidos tenían diferentes condiciones y que era comprensible que usaran diferentes estrategias, pero que el éxito de China en controlar la epidemia podría ser una buena oportunidad para ambos países para trabajar juntos.

“Esta es el área menos sensible. Hay muchos campos donde los dos países pueden cooperar. Vimos una cooperación sólida en el pasado con los brotes de influenza Sars, H5N1 y H7N9, pero no esta vez”, dijo Ni.


Traducción del artículo “A coronavirus lesson from China: don’t make patients pay for tests and treatment” de Zhuang Pinghui publicado por www.scmp.com

Imagen de mohamed Hassan en Pixabay


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Publicado por
Cesar Sanchez

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