Coronavirus: Con pocos test, COVID-19 se extiende en las sombras

La falta de pruebas disponibles para COVID-19 significa que el mundo está luchando contra la enfermedad a ciegas y es posible que no conozcamos el verdadero alcance de la infección durante meses, sino años, dijeron expertos el jueves.

Debido a que COVID-19 es tan infeccioso, aproximadamente 2.5 veces mayor que el resfriado común, pero no todos presentan síntomas, la cifra de más de 200.000 casos confirmados cuenta solo una fracción de la historia.

El martes, el gobierno británico admitió que era probable que ya hubiera más de 55.000 infecciones por COVID-19 en el país, mucho más que los más de 2,600 casos confirmados hasta el momento.

Jerry Shaman, experto en enfermedades de la Universidad de Columbia, dijo a AFP que era “probable” que las naciones desarrolladas estén identificando entre una de cada 5 y una de cada 10 infecciones verdaderas.

Shaman dijo que había una variedad de razones, incluyendo “disponibilidad de pruebas, capacidad, ignorancia (no tomar el tema en serio), arrogancia (orgullo nacional)”.

Si bien el número de casos no detectados o no sintomáticos probablemente significa que el virus es menos mortal de lo que inicialmente se temía, las bajas tasas de detección son un gran problema para los gobiernos que buscan reducir la propagación y reducir la tensión en los sistemas de salud.

“Muchas de estas infecciones son leves pero aún contagiosas. Por lo tanto, siguen su rutina normal: ir a trabajar, usar el transporte público, ir de compras y propagar el virus en la comunidad en general”, dijo Shaman.

“Sin darse cuenta, llevan el virus a nuevos lugares en auto, tren o avión”.

Si bien se acepta generalmente que los pacientes que muestran síntomas son más contagiosos que aquellos que no muestran signos de infección, la idea de que millones de personas infectadas se mezclen con grupos vulnerables no reconfortará a los gobiernos.

Velocidad y alcance de los tests de COVID-19

Y la capacidad de prueba difiere enormemente, incluso entre las naciones ricas.

Cecile Viboud, epidemióloga de los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU.,  destacó a Corea del Sur.

Después de un aumento en los casos en febrero, las autoridades coreanas aumentaron la capacidad de prueba e implementaron medidas estrictas para evitar una mayor transmisión.

“Un verdadero punto de inflexión fue el fuerte aumento en las pruebas que hicieron”, dijo a la AFP.

“Se necesita saber en qué parte de la epidemia se encuentra para poder hacer algo al respecto. Y para hacer eso, debe realizar una prueba”.

El Director de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, se hizo eco del sentimiento el lunes con un mensaje simple para todos los países: “pruebas, pruebas, pruebas”.

“Si dan positivo, aislarlos y descubrir con quién han estado en contacto cercano hasta 2 días antes de que desarrollaran síntomas y evaluar a esas personas también”, dijo en Twitter.

Sharon Lewin, directora del del Instituto Peter Doherty para Infecciones e Inmunidad de la Universidad de Melbourne, dijo que otro buen ejemplo de prueba y seguimiento de contactos de pacientes ocurrió en Singapur.

“Muy pronto hicieron pruebas agresivas y persiguieron casos a través del rastreo de contactos y pusieron en cuarentena contactos muy agresivos”, dijo a la AFP.

“Hicieron algunas medidas de distanciamiento social, pero no tan extremas. Cerraron las escuelas por un tiempo, pero solo por dos o tres semanas. Prohibieron las reuniones, pero la gente aún se fue a trabajar”.

Pero solo hay una pequeña oportunidad para cerrar un brote una vez que surge un grupo de casos.

Estos parecen haber tomado por sorpresa a las autoridades de Italia y España, los dos países europeos más afectados por la pandemia.

Hasta el miércoles, Italia había realizado 165,000 pruebas, en comparación con aproximadamente 42,000 en Francia.

En última instancia, el verdadero impacto de la enfermedad en todo el mundo no se puede conocer hasta que se establezcan las pruebas de anticuerpos COVID-19, por ejemplo, aquellos pacientes que la tuvieron y se recuperaron.

Hay varios actualmente en desarrollo.


Traducción del artículo “With low test rates, COVID-19 spreads in shadows” de la AFP

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