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La crisis climática lleva a los abejorros más cerca de la extinción

La crisis climática, el uso indebido y desenfrenado de pesticidas, la falta de diversidad de plantas, la pérdida de hábitat, los parásitos y los patógenos han creado colectivamente la tormenta perfecta para una disminución de las poblaciones de abejorros en Europa y América del Norte.

abejorros

Los científicos Peter Soroye, Tim Newbold y Jeremy Kerr y su equipo de investigación recientemente publicaron sus hallazgos en Science y la investigación muestra que «dentro de una sola generación humana, las probabilidades de supervivencia de los abejorros se han reducido en un promedio de más del 30%».

La inminente extinción masiva podría significar un triste futuro sin plantas silvestres y la disminución de muchos cultivos, dado que los abejorros se encuentran entre los polinizadores más cruciales.

La crisis climática ha provocado temperaturas extremas y precipitaciones impredecibles. La combinación de estas condiciones atmosféricas ha exacerbado las tasas locales de extinción de abejorros al reducir la colonización, reducir la ocupación del sitio y disminuir la fertilidad de un hábitat para mantener su población.

El clima no es el único enemigo de los abejorros

El uso dinámico de la tierra ha contribuido a la pérdida de hábitat, y el uso de pesticidas también ha resultado en una disminución significativa de estos polinizadores.

Los abejorros son más grandes y más difusos que las abejas melíferas. Si bien no son productores de miel, siguen siendo polinizadores clave. Muchas frutas, nueces, verduras y cultivos básicos importantes dependen de los abejorros para prosperar.

«Cuando aterrizan en flores, físicamente sacuden estas flores y quitan el polen», explicó Peter Soroye, autor principal del estudio. «Muchos cultivos como la calabaza, las bayas, los tomates necesitan abejorros para polinizarlos, y las abejas melíferas u otros polinizadores simplemente no pueden hacer eso».

En Europa, las poblaciones de abejorros disminuyeron en un promedio de 17% entre 1975 y 2000. Para los norteamericanos, las cifras cayeron en picado en aproximadamente 46% durante el mismo período.

Estas cifras indican que la pérdida de abejorros podría afectar negativamente la diversidad alimentaria en el futuro.

«Si las cosas continúan a lo largo del camino sin ningún cambio, entonces realmente podemos comenzar a ver muchas de estas especies perdidas para siempre», dijo Soroye.

Fuente: science.sciencemag.org
Imagen via Valerian Guillot

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