jueves, julio 9Información que vale la pena compartir.

El distanciamiento social es el experimento psicológico más grande del mundo

A mediados de la década de 1990, Francia fue uno de los primeros países del mundo en adoptar un enfoque revolucionario después de ataques terroristas y desastres naturales.

Además de un hospital de campo médico o un puesto de triaje, la respuesta a la crisis francesa incluyó la creación de una unidad de campo psicológico, una Cellule d’Urgence Médico-Psychologique o CUMPS.

En ese segundo puesto de selección, las víctimas y los testigos que no sufrieron daños físicos reciben ayuda psicológica y se les verifica si hay signos de que necesitan más tratamiento postraumático.

En esas situaciones, la Organización Mundial de la Salud recomienda protocolos como R-TEP (Protocolo de episodios traumáticos recientes) y G-TEP (Protocolo de episodios traumáticos grupales).

Desde que Francia abrió el camino hace más de 20 años, los manuales para la respuesta a desastres requieren cada vez más este enfoque de dos tiendas: uno para los heridos y otro para tratar las heridas psicológicas invisibles del trauma.

Al tratar la pandemia de COVID-19, el mundo está luchando por construir suficientes carpas para tratar a aquellos infectados con un virus mortal y altamente contagioso. En Nueva York, vemos hospitales de campaña literales en el medio de Central Park.

Pero no estamos estableciendo la segunda tienda de ayuda psicológica y pagaremos el precio dentro de tres a seis meses después del final de este bloqueo sin precedentes, en un momento en que necesitaremos todos los organismos capaces para ayudar a la economía mundial a recuperarse.

El costo mental de la cuarentena y el encierro

Actualmente, se estima que 2.600 millones de personas, un tercio de la población mundial, viven bajo algún tipo de bloqueo o cuarentena.

Este es posiblemente el mayor experimento psicológico jamás realizado.

Desafortunadamente, ya tenemos una buena idea de sus resultados. A fines de febrero de 2020, justo antes de que los países europeos exigieran varias formas de bloqueo, The Lancet publicó una revisión de 24 estudios que documentan el impacto psicológico de la cuarentena (la «restricción del movimiento de personas que potencialmente han estado expuestas a una enfermedad contagiosa»).

Los hallazgos ofrecen una idea de lo que se está gestando en cientos de millones de hogares en todo el mundo.

En resumen, y tal vez como era de esperar, las personas que están en cuarentena son muy propensas a desarrollar una amplia gama de síntomas de estrés y trastorno psicológico, que incluyen bajo estado de ánimo, insomnio, estrés, ansiedad, ira, irritabilidad, agotamiento emocional, depresión y estrés postraumático.

Síntomas como bajo estado de ánimo y la irritabilidad se destacan específicamente como muy comunes, señala el estudio.

En China, estos efectos de salud mental esperados ya se informan en los primeros trabajos de investigación.

En los casos en que los padres fueron puestos en cuarentena con sus hijos, el costo de la salud mental se hizo aún más pronunciado. En un estudio, no menos del 28% de los padres en cuarentena justificaron un diagnóstico de «trastorno de salud mental relacionado con el trauma».

Entre el personal del hospital en cuarentena, casi el 10% reportó «síntomas depresivos altos» hasta tres años después de la cuarentena. Otro estudio que informa sobre los efectos a largo plazo de la cuarentena de SARS entre los trabajadores de la salud encontró un riesgo a largo plazo de abuso de alcohol y automedicación.

Esto significa que años después de ser puestos en cuarentena, algunos trabajadores del hospital aún evitan estar en contacto cercano con los pacientes simplemente al no presentarse al trabajo.

Las razones del estrés abundan en el encierro: existe el riesgo de infección, miedo a enfermarse o perder a sus seres queridos, así como la posibilidad de dificultades financieras. Todos estos, y muchos más, están presentes en esta pandemia actual.

Creación de la segunda tienda en línea

Ya podemos ver un fuerte aumento en el absentismo en los países encerrados. La gente tiene miedo de contagiarse de COVID-19 en el trabajo y lo evita. Veremos una segunda ola de esto en tres a seis meses. Justo cuando necesitamos todos los organismos capaces de reparar la economía, podemos esperar un fuerte aumento en el absentismo.

Sabemos esto por muchos ejemplos, que van desde el absentismo en unidades militares después del despliegue en áreas de riesgo, compañías que estuvieron cerca de la Zona Cero en el 11 de septiembre y profesionales médicos en regiones con brotes de ébola, SARS y MERS.

Estas son las personas con alto riesgo de ausentismo laboral a largo plazo debido a enfermedad y agotamiento. Incluso si permanecen en el trabajo, una investigación de Eurofound informa una pérdida de productividad del 35% para estos trabajadores.

En general, sabemos que los grupos en riesgo de problemas de salud mental a largo plazo serán los trabajadores de la salud que están en primera línea, los jóvenes menores de 30 años y los niños, los ancianos y las personas en situaciones precarias, por ejemplo, debido a una enfermedad mental, discapacidad y pobreza.

Todo esto no debería sorprender a nadie; las ideas sobre el daño a largo plazo de los desastres han sido aceptadas en el campo de la psicología del trauma durante décadas.

Pero aunque las ideas no son nuevas, la magnitud de estos bloqueos sí lo es. Esta vez, la zona cero no es un pueblo, ciudad o región en cuarentena; un tercio de la población mundial está lidiando con esto.

Necesitamos actuar ahora para mitigar los efectos tóxicos de este bloqueo.

Lo que los gobiernos y las ONG pueden y deben hacer hoy

Existe un amplio consenso entre los académicos sobre la atención psicológica después de desastres e incidentes importantes.

Aquí hay algunas reglas generales:

  1. Asegúrese de que existan intervenciones de autoayuda que puedan abordar las necesidades de las grandes poblaciones afectadas
  2. Educar a las personas sobre el impacto psicológico esperado y las reacciones al trauma si están interesados ​​en recibirlo. Asegúrese de que las personas entiendan que una reacción psicológica es normal.
  3. Lanzar un sitio web específico para abordar problemas psicosociales. Asegúrese de que las personas con problemas agudos puedan encontrar la ayuda que necesitan

En Bélgica, recientemente lanzaron Everyone OK, una herramienta en línea que intenta ofrecer ayuda a la población afectada.

Utilizando protocolos e intervenciones existentes, lanzaron una herramienta de autoayuda digital en tan solo dos semanas.

Cuando se trata de ofrecer apoyo psicológico a sus poblaciones, la mayoría de los países tardan en reaccionar, como lo hicieron con el nuevo coronavirus. Mejor tarde que nunca.


Artículo publicado por la Dra. Elke Van Hoof, profesora, psicóloga de la salud y psicóloga de atención primaria, Vrije Universiteit Brussel


 

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