Información que vale la pena compartir.

Gadsby: una novela de 50 mil palabras sin la letra «E»

Imagina escribir una novela de 50000 palabras sin usar la letra «e». Esto puede parecer un desafío sin sentido, pero puedes leer un libro así: Gadsby, del escritor Ernest Vincent Wright, una novela publicada en 1939.




El texto es un lipograma, una forma de escritura donde se omite una letra, o incluso un número de letras, si así lo desea. Aparentemente, «e» es la letra más común que se debe dejar de lado para tales desafíos y eso significa que el autor no puede usar palabras como «el», «él», «ella», «tener» y «ellos».

Gadsby cuenta la historia de una ciudad ficticia llamada Branton Hills, que se revitaliza como resultado de los esfuerzos de su nuevo alcalde, John Gadsby, y de un grupo de jóvenes.

Este libro es el estándar de oro para los lipogramas, no para la trama o la narrativa, sino el maravilloso logro del autor. Wright ni siquiera podía aplicar ‘ed’ a los verbos en tiempo pasado.

La novela viene con una introducción, que incluye palabras con la letra ‘e’, ​​donde Wright, cuyo nombre incluye tres e, explica cómo asumió este desafío lingüístico. Una vez que la historia comienza de verdad, no se ve ni una «e».

Gadsby

«Todo el manuscrito fue escrito con la letra E de la máquina de escribir atada; por lo tanto, era imposible imprimir esa letra. Esto se hizo para que ninguna de las vocales pudiera deslizarse accidentalmente»

Revela que el libro tardó cinco meses y medio en escribir y fue de interés periodístico incluso antes de que terminara, con Associated Press publicando una historia sobre él. Recibió una epístola mordaz denunciando que era una «falsificación genuina» y que «Todos saben que tal hazaña es imposible».

Wright no usó abreviaturas, como Sr., donde la palabra completa contiene la letra «e». Evitó usar números escritos como palabras para que no haya números entre seis y treinta. Wright admite que la historia abusa de la palabra «dijo» como «contestó» y «preguntado» que no se pudieron usar.

«Los pronombres también causaron problemas; porque palabras como él, ella, ellos, ellos, ella, ella misma, yo mismo, él mismo, etc., no se pudieron utilizar».




Se aprecia la notable capacidad de Wright para seleccionar palabras que funcionen dentro de estos estrictos límites y su capacidad para manipular oraciones en algo coherente. Esta es una tarea que confundiría a muchos autores famosos.

Gadsby encaja en el extraño género editorial, pero las escasas primeras ediciones se han vuelto valiosas. Los precios en AbeBooks.com varían de $ 700 a $ 9,500 para una copia completa con una sobrecubierta. Wright trató de encontrar un editor, pero todos lo rechazaron y podemos imaginar su desdén al recibir el manuscrito.

Así que él autoeditó el trabajo pero la historia no termina allí: un incendio en el almacén destruyó muchas copias, lo que aumentó el valor de esas copias originales. Lamentablemente, Wright murió poco después de la publicación del libro.

Ernest Vincent Wright

Los derechos de autor del libro caducaron en 1969 y ahora se pueden comprar como un libro impreso a pedido.

El legado de Wright reside firmemente en el lado desquiciado de la publicación, pero es un ejemplo interesante de alguien en una misión extraña. No estaba solo, la palabra lipograma se originó en la antigua Grecia y los fanáticos de los rompecabezas aún disfrutan el desafío de producir un texto o un discurso que carece de una letra en particular.

El autor experimental francés Georges Perec escribió una novela en 1969 llamada «La Disparition», que carecía de la letra «e», y eso no es fácil en francés. Hay una traducción al inglés llamada A Void, y todos se quitaron el sombrero frente al traductor, Gilbert Adair, quien también logró omitir la letra «e».

El humorista estadounidense James Thurber escribió un libro para niños en 1957 llamado «The Wonderful O», donde se prohíbe el uso de la letra «O». Los desafíos de Lipogram también han aparecido en series de televisión, «Cómo conocí a tu madre» y «Gilmore Girls».

Al parecer, Wright escribió otros tres libros: Las maravillosas hadas del sol (1896), Las hadas que dirigen el mundo y Cómo lo hacen (1903), y Pensamientos y reverencias de un bluejacket estadounidense (1918). Se han desvanecido en la oscuridad, mientras que Gadsby vive en esta peculiar historia.

Compartir