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Este es el impacto humano de COVID-19 y cómo las empresas pueden ayudar

COVID-19 está en declive en China pero hora hay más casos nuevos cada día en Europa que en China en el pico de la epidemia, e Italia lo ha superado como el país con más muertes por el virus.

Tardaron 67 días en llegar a los primeros 100.000 casos confirmados en todo el mundo, 11 días para que esto aumentara a 200.000 y solo cuatro para llegar a 300.000 casos confirmados, una cifra ahora excedida.

Las consecuencias humanas

En las últimas semanas, hemos visto el significativo impacto económico del coronavirus en los mercados financieros y las industrias vulnerables como la manufactura, el turismo, la hospitalidad y los viajes.

Los viajes y el turismo representan el 10% del PIB mundial y 50 millones de empleos están en riesgo en todo el mundo. El cierre de las empresas mundiales de turismo, viajes y hotelería afecta a las PYME a nivel mundial.

Esto, a su vez, afecta a muchas personas, por lo general las menos remuneradas y las que trabajan por cuenta propia o trabajan en entornos informales en la economía del trabajo o en el trabajo a tiempo parcial con contratos de cero horas.

Algunos gobiernos han anunciado medidas económicas para salvaguardar empleos, garantizar salarios y apoyar a los trabajadores por cuenta propia, pero en muchos países hay una falta de claridad sobre cómo se implementarán estas medidas y cómo las personas manejarán una pérdida de ingresos a corto y largo plazo.

Detrás de estas estadísticas se encuentran los costos humanos de la pandemia, desde la muerte de amigos y familiares hasta los efectos físicos de la infección, el trauma mental y el miedo que enfrentan casi todos.

No saber cómo se desarrollará esta pandemia afecta nuestro bienestar económico, físico y mental en el contexto de un mundo que, para muchos, es cada vez más ansioso, infeliz y solitario.

El miedo a lo desconocido a menudo puede generar sentimientos de pánico, por ejemplo, cuando las personas sienten que se les niega la protección o el tratamiento que les salva la vida, lo que puede conducir al pánico. El estrés psicológico a menudo se relaciona con una sensación de falta de control frente a la incertidumbre.

En todos los casos, la falta de información o la información incorrecta, ya sea proporcionada inadvertidamente o maliciosamente, puede amplificar los efectos.

Existe una gran cantidad de información engañosa que circula en línea sobre COVID-19, desde información médica falsa hasta especulaciones sobre las respuestas del gobierno. Las personas son susceptibles a las publicaciones en las redes sociales de una fuente aparentemente confiable, publicaciones que son “gustadas” o “compartidas” o “retuiteadas”. La combinación de medias verdades y tonterías en estas publicaciones hace que sea difícil para las empresas de redes sociales filtrarlas.

Lamentablemente, los delincuentes y los piratas informáticos también están explotando esta situación y ha habido un aumento significativo en los sitios web maliciosos con temática de coronavirus, con más de 16,000 nuevos dominios relacionados con el coronavirus registrados desde enero de 2020.

El distanciamiento social y los bloqueos también han provocado comportamientos altruistas, en parte debido a la sensación de que “estamos todos juntos en esto”. Muchas personas informan que están aburridas o preocupadas por aumentar de peso; otros han descubierto un ritmo de vida más lento y al no salir y socializar han encontrado más tiempo para la familia, otros e incluso sus mascotas.

Las desventajas del autoaislamiento o el encierro social son:

– Síntomas de estrés traumático
– Confusión e ira
– Miedo a la infección
– Acceso limitado a suministros de necesidades
– Experiencia de pérdida económica

Este estrés y ansiedad pueden conducir a un mayor consumo de alcohol, así como a un aumento de la violencia doméstica y familiar. En Jingzhou, una ciudad cercana a Wuhan en la provincia de Hubei, los informes de violencia doméstica durante el cierre en febrero de 2020 fueron más del triple del número informado en febrero de 2019.

El distanciamiento social y el cierre de escuelas y guarderías para combatir la propagación del coronavirus crean presiones adicionales sobre los padres que trabajan, especialmente porque las fuentes tradicionales de guardería son típicamente abuelos, muchos de los cuales estarán en los grupos más vulnerables.

Es más fácil responder positivamente cuando hay llamamientos públicos para proteger a las personas mayores o vulnerables en la sociedad, en lugar de mediante una acción estatal coercitiva.

Acciones esenciales de la comunidad empresarial

Las medidas de salud deben ser la primera prioridad para los gobiernos, las empresas y la sociedad.

Es importante que las empresas muestren solidaridad y trabajen juntas para proteger al personal, las comunidades locales y los clientes, así como para mantener funcionando las cadenas de suministro, la fabricación y la logística.

Según una investigación de Edelman, “mi empleador” es más confiable que el gobierno o los medios de comunicación.

Se recomiendan:

  • Actualizaciones diarias en el sitio web de una empresa con aportes de científicos y expertos para contrarrestar los mensajes politizados en los medios y los gobiernos. Esto es particularmente cierto para las grandes empresas que tienen la capacidad de hacer esto.
  • Mensajes sobre lo que las empresas están haciendo por sus empleados y en sus comunidades también son importantes. Algunas compañías están ayudando a escolares de familias vulnerables que ya no pueden obtener una comida escolar; otros están proporcionando mensajes de salud pública sobre el lavado de manos efectivo.
  • Incluso los CEO pueden demostrar que trabajan desde casa y se aíslan a sí mismos, mientras siguen siendo efectivos en su liderazgo.

Siguiendo el consejo de la OMS, es necesario que la comunidad empresarial pase del apoyo general a acciones específicas y se centre en el acceso de los países a suministros críticos, incluido un “Paquete comunitario de artículos críticos” (una lista de 46 artículos que todos los países necesitan).

De estos artículos, 20 no están disponibles localmente o las existencias disponibles son demasiado limitadas.

Estos elementos faltantes se dividen en cuatro categorías:

– Higiene: cloro, HTH 70%, gel de manos a base de alcohol, jabón líquido.

– Diagnóstico: pruebas de detección de laboratorio, pruebas de confirmación de laboratorio, enzimas, kits de extracción de ARN.

– PPE: batas, exfoliantes, delantales, guantes estériles, gafas protectoras, caretas, máscaras (N95 o FFP2).

– Equipo de gestión de casos: concentradores de oxígeno, sistemas de suministro de oxígeno, ventiladores mecánicos.

El llamado a la acción es por más dinero para trabajar con los fabricantes para crear capacidad y organizar las compras y así haya un acceso garantizado, especialmente para los países más pobres con sistemas de salud pública menos resistentes.

El concepto es crear una reserva de seguridad global de suministros y equipos, un esfuerzo que necesita:

– Financiamiento de emergencia

– Acceso y aumento de la capacidad de fabricación

– Acceso a existencias nacionales y de proveedores

– Almacenes y capacidad de distribución


Traducción del artículo “This is the human impact of COVID-19 – and how business can help” por John Scott, Jefe de Riesgo de Sostenibilidad, Zurich Insurance Group, publicado en el sitio del Foro Económico Mundial.


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Publicado por
Cesar Sanchez

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