Invertir en el cambio climático generará billones

Cada $ 1 gastado en adaptación climática podría generar entre $ 2 y $ 10 de beneficio económico neto, pero las inversiones actuales están muy rezagadas. Prepararse para los impactos del cambio climático puede devolver la inversión inicial hasta diez veces, ahorrando billones de dólares para 2030.

Eso es según un nuevo informe publicado por la Comisión Global de Adaptación (GCA), dirigida por el ex secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, el empresario Bill Gates y la CEO del Banco Mundial Kristalina Georgieva.

El informe ofrece ejemplos concretos de las formas en que se pueden evitar los costos y las pérdidas asociadas con los riesgos climáticos.

Por ejemplo, un sistema de advertencia de 24 horas para una tormenta o ola de calor podría reducir el daño resultante en un 30%, según el informe. Invertir $ 800 millones en sistemas de alerta en países en desarrollo podría evitar pérdidas de hasta $ 16 mil millones por año.

La mayoría de los esfuerzos para abordar el cambio climático se han centrado en la reducción de emisiones. Christiana Figueres, ex directora de Cambio Climático de la ONU, calificó el informe como un “avance”.

“Durante años hemos visto la adaptación como la Cenicienta del cambio climático, muy por detrás de la mitigación. La adaptación y la mitigación son las dos caras de una misma moneda. O nos demoramos y pagamos, o tenemos un plan y prosperamos”, dijo.

Los países en desarrollo dijeron en sus compromisos con el Acuerdo de París que necesitarán $ 50 mil millones al año para la adaptación entre 2020 y 2030, una cifra muy inferior a los costos estimados de adaptación, según un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente publicado el año pasado.

Pero aunque el dinero que fluye para financiar proyectos de adaptación sigue siendo en gran medida insuficiente, la recuperación de la inversión en adaptación es enorme, dijo el GCA.

El informe encontró que por cada $ 1 invertido en adaptación climática, los inversores podrían ver entre $ 2 y $ 10 de beneficio económico neto. Invertir $ 1.8 billones a nivel mundial para 2030 en cinco áreas identificadas, podría generar $ 7.1 billones en reembolsos.

La investigación del Banco Mundial muestra que sin la adaptación, la brecha de desigualdad se ampliará y los impactos del cambio climático podrían empujar a más de 100 millones de personas por debajo de la línea de pobreza para 2030.

Patrick Verkooijen, codirector del Centro Global de Adaptación y colaborador del informe, advirtió que al no abordar la emergencia climática de frente, “nos arriesgamos al apartheid climático”.

“Nuestro informe es un mensaje de esperanza”, dijo, y agregó que tales preparativos fueron “las inversiones más exitosas” que se podrían hacer.

Al exhortar a los líderes mundiales a evaluar el informe, el ex jefe de la ONU, Ban, dijo que no sabía “a dónde se había ido la pasión y el compromiso de los líderes mundiales” desde que Donald Trump anunció su intención de retirar a Estados Unidos del acuerdo de París. Una medida, dijo, tuvo un “profundo impacto político y psicológico” en otros países.

“Sin la voluntad política, este informe no volará”, advirtió, y pidió “asociaciones sólidas” entre gobiernos, empresas y la sociedad civil.

“Más que nunca, necesitamos liderazgo político”, dijo.

Inversión y beneficios

Los cinco sectores donde las inversiones podrían generar importantes beneficios económicos fueron los sistemas de alerta temprana, la infraestructura resistente, la agricultura, la protección de los manglares y la resistencia al agua.

Hacer que la nueva infraestructura sea resistente al clima podría generar retornos económicos cuatro veces mayores que la inversión inicial. Con una inversión en infraestructura de $ 60 billones prevista para la próxima década, “los beneficios potenciales de la adaptación temprana son enormes”, según el informe.

Si no se adaptan las prácticas agrícolas al cambio climático, el crecimiento de los rendimientos agrícolas mundiales se reducirá hasta en un 30% para 2050, lo que afectará más a los pequeños agricultores y ejercerá una presión creciente sobre las formas de alimentar a la creciente población mundial.

También se espera que una asignación más eficiente del agua sea vital para el crecimiento económico. El crecimiento económico de India, China y Asia Central podría ser entre un 7 y un 12% menor sin tales medidas, y gran parte de los países africanos verían su PIB reducirse en un 6% para 2050.

El informe advirtió que los preparativos “no estaban ocurriendo casi al ritmo y escala requeridos”, porque los impactos y riesgos climáticos aún no se tienen en cuenta adecuadamente en la toma de decisiones y que los más afectados por el cambio climático no tuvieron voz.

“Gran parte del dinero de la adaptación no se acerca a las comunidades afectadas y eso tiene que ponerse de cabeza”, dijo Andrew Steer, presidente del Instituto de Recursos Mundiales. “Estamos pidiendo una revisión radical de cómo se gasta el dinero”.

 


Traducción del artículo: “Preparations for the climate crisis will save trillions, commission finds” por Chloé Farand en el sitio climatechangenews.com


Imagen de Nattanan Kanchanaprat en Pixabay

¿Qué opinas?