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Las pandemias llegaron para quedarse: ¿Cómo prepararse para la próxima?

Imagínese si cada vez que hubiera una nueva crisis financiera, el Presidente nombrara una nueva Reserva Federal y le otorgara nuevos poderes fiscales. Sin una estructura o red existente, el resultado sería el caos. ¿Por qué, entonces, esperamos que este enfoque funcione en una crisis de salud pública como el COVID-19?

Con nuestra larga historia de lucha contra las enfermedades, dos puntos se han vuelto cada vez más claros.

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La primera es que la gestión exitosa de pandemias virales requiere una organización de salud dedicada y centrada en la misión, cuyos líderes tengan experiencia en este campo.

La segunda lección crítica de la salud pública, una que estamos volviendo a aprender dolorosamente en esta pandemia, es que un brote en cualquier lugar nos amenaza a todos.

A continuación, explicamos cómo podemos volver a trabajar más rápido y asegurarnos de permanecer trabajando cuando llegue la próxima pandemia.

La propagación del coronavirus no fue una sorpresa, y ciertamente no fue una anomalía. El crecimiento de la población y el aumento de la movilidad ha llevado a una rápida transmisión de patógenos a nivel mundial. Ahora estamos viendo nuevos brotes virales mortales casi todos los años.

Esta es nuestra nueva normalidad.

Necesitamos preguntarnos: ¿Cuál es un modelo sostenible y humano para hacer frente a esta nueva normalidad de una manera que permita que la economía continúe funcionando?

Ningún país desarrollado debe tener una estrategia pasiva como respuesta a una pandemia viral. Y, sin embargo, todo lo que se ha hecho en los Estados Unidos y Europa en respuesta a Covid-19 ha sido pasivo. Las personas tienen que aislarse a sí mismas, identificarse a sí mismas como que tienen síntomas e incluso buscar una prueba por sí mismas.

Hemos combatido enfermedades infecciosas generalizadas antes. Las campañas de erradicación más exitosas incluyen la viruela, y nuestros esfuerzos continuos contra la poliomielitis y el gusano de Guinea que han resultado en una casi erradicación.

Cuando nos propusimos controlar la poliomielitis, salimos y encontramos activamente personas infectadas. Los esfuerzos de erradicación del gusano de Guinea han tenido éxito porque aquí, también, salimos y encontramos activamente a personas infectadas. Esta es la supresión activa, y es la misma estrategia exitosa que las autoridades han desplegado en Wuhan contra el COVID-19.

Medidas activas

Una opción activa que resultó exitosa en Wuhan es el aislamiento central. Esto significa que todos los casos confirmados van de sus hogares a un centro médico especializado. Para que dicha estrategia funcione, las personas con síntomas y las personas que han estado en contacto con los casos deben aislarse mientras se realizan las pruebas y esperan los resultados. Esto evita la situación en la que las personas infectadas que esperan resultados se han convertido en súper propagadores al subir a los aviones o asistir a fiestas.

Otra opción es avanzar más rápido hacia la inmunidad colectiva, que es cuando suficientes personas han desarrollado anticuerpos que impiden una mayor transmisión del virus. En esta opción, aislamos y protegemos solo a los médicamente vulnerables y a las personas mayores de 65 años, y todos los demás vuelven al trabajo o a la escuela.

No todos los virus nos permiten aprovechar la inmunidad; no funcionaría para la gripe estacional, ya que es peligroso para niños y mujeres embarazadas. Esto también requiere pruebas generalizadas para que sepamos cuándo una cantidad suficiente de la población tiene suficientes anticuerpos y los ancianos pueden salir del aislamiento.

La opción final es una que ha funcionado bien en algunos países asiáticos y es la más debatida en los medios: prueba – aislar – trazar.

Antes de COVID-19 vimos que esta estrategia se aplicó con éxito durante el último brote de ébola. Cuando el Ébola se identificó por primera vez en Lagos en 2014, la amenaza de que se volviera endémica en el país más grande y densamente poblado de África era aterradora. Nigeria rápidamente se apoderó del Centro de Operaciones de Polio, y este se convirtió en el trampolín para erradicar el virus del Ébola.

Los líderes y profesionales de la organización identificaron rápidamente al «paciente cero», identificaron a todas las personas con las que había estado en contacto y pusieron en cuarentena y trataron a cualquier persona infectada. Como resultado, Nigeria fue declarada libre de ébola en tres meses.

Cuál de estas opciones aplicar y dónde aplicarlas es una decisión de los expertos en salud pública. Cada una de estas opciones, o una combinación de ellas, nos permitirá salir del autoaislamiento más rápido de lo que lo haría una estrategia pasiva. También podría mantenernos trabajando, mantener a los niños en la escuela y, en general, requerir menos adaptación para la sociedad cuando llegue la segunda ola o cuando llegue la próxima nueva pandemia viral mortal.

Cada opción requiere un aumento dramático en las pruebas y una organización de salud vertical para implementarla. Este tipo de organización tiene una misión estrecha y un solo enfoque. Funciona por separado de la mayoría de los sistemas nacionales de salud, con una dirección claramente establecida en la parte superior que lleva a los profesionales de la salud y los trabajadores de línea en el terreno.

Tenemos excelentes ejemplos actuales e históricos de lo que puede lograr una organización vertical. La viruela, la polio y el gusano de Guinea se han reducido en más del 99%, y la malaria se ha reducido en un 62% desde 2000.

Hay ejemplos de este enfoque en otras esferas. El más conocido es la Reserva Federal de los EE. UU., un organismo capacitado, dirigido por expertos, administrado por expertos, que es políticamente independiente. Recopila y analiza datos relevantes y toma medidas por el bien de la economía.

Se requiere un cambio permanente

Proporcionarán preparación y respuesta rápida. Estas organizaciones verticales de salud, actuando de manera rápida, exhaustiva y vigorosa generarán apoyo político, compromiso público y cooperación. Y cuando no hay un nuevo brote, hay muchos problemas para practicar.

Como un brote en cualquier lugar nos amenaza a todos, este no es un problema exclusivamente doméstico, por lo tanto, ya sea que se prepare para una nueva pandemia viral cada año, o para enfermedades transmitidas por vectores, luchemos contra ellos donde están ahora y no esperemos hasta que lleguen.

La lección fundamental de todo lo que hemos aprendido en salud pública es que debemos ser proactivos para abordar estas enfermedades.

Los mercados verticales de salud pública con buenos recursos en el hogar y en el extranjero pueden ser los activos de seguridad más útiles y las herramientas de política exterior. Lo más importante, no tenemos una economía si no tenemos salud pública.

Si esta pandemia viral nos ha demostrado algo es que la buena salud pública en el hogar y en el extranjero es una inversión, no un gasto.


Por Mikkel Vestergaard Frandsen, Chief Executive Officer, Sceye

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