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¿Por qué las pandemias son el ambiente perfecto para que florezcan las teorías de conspiración?



Un virus de bioingeniería, una mutación genética inducida por la tecnología 5G, una gran conspiración farmacéutica, una trama ideada por Bill Gates o Georges Soros. Desde el comienzo de la pandemia de coronavirus, las teorías de conspiración se han extendido como el virus mismo.

conspiración

El olor a conspiración que inevitablemente parece seguir a las pandemias no es nada nuevo. Cuando la pandemia de gripe de 1918 azotó las Américas, se atribuyó a los submarinos alemanes la propagación del virus.

Durante la plaga de 1630 en Milán, la combinación de supersticiones populares y ansiedad generalizada condujo al juicio, la tortura y la ejecución de dos ciudadanos acusados ​​falsamente de propagar la peste, un caso minuciosamente examinado por el novelista italiano Alessandro Manzoni.

En su trabajo sobre brujería, Carlo Ginzburg habla de persecuciones contra leprosos y judíos en la Francia del siglo XIV. Según algunas crónicas, se rumoreaba que los judíos, actuando en nombre del príncipe musulmán de Granada, habían sobornado a los leprosos para que contaminen las fuentes públicas y los pozos para matar a los cristianos.

Claramente, los cuentos contemporáneos de armas biológicas virales se basan en un tema muy antiguo.

Al igual que las teorías de conspiración, las pandemias son sobre un enemigo invisible y poderoso que se esconde entre nosotros. Son contagiosas o, como decimos hoy, «virales». Pero más allá de estas similitudes superficiales, están conectadas por afinidades más profundas.

Apocalipsis pandémico

Las pandemias están rodeadas de una sensación de apocalipsis inminente. A lo largo de la historia, se han entendido como tribulaciones finales, una señal del fin.

En 1523, durante un brote de peste, mientras los habitantes más ricos de Florencia se habían peleado por sus villas en el campo, los que habían permanecido en la ciudad fueron encerrados en sus hogares e intentaron entender su situación.

El estadista florentino Niccolò Machiavelli, que presenció el episodio de primera mano, observó:

«Muchos buscan la causa de esta aflicción, algunos dicen que las predicciones de los astrólogos nos amenazan, otros dicen que los profetas lo habían predicho; hay quienes recuerdan a algún prodigio, para que todos concluyan que no solo la plaga, sino un número infinito de otras calamidades nos sucederán»

Hoy, solo los fundamentalistas religiosos interpretan la pandemia del coronavirus como un presagio del juicio final o del fin de los tiempos. Sin embargo, el pensamiento apocalíptico no necesariamente tiene que ser religioso o soportar el fin de la existencia terrenal.

El antropólogo italiano Ernesto de Martino propuso la idea de «apocalipsis culturales» para designar la sensación de que un mundo histórico específico está terminando.

Para de Martino y sus contemporáneos a mediados del siglo XX, esto se manifestó en el sentido de una crisis existencial que impregna la cultura de posguerra y en la posibilidad real de aniquilación atómica, pero pretendía que la noción se aplicara a una amplia gama de situaciones históricas.

Hoy estamos viviendo un apocalipsis cultural de este tipo, ya que cada vez queda más claro que el mundo tal como lo conocemos se está convirtiendo rápidamente en una cosa del pasado y que todo lo que se avecina será completamente diferente.

Nos hemos convertido en los espectadores en cuarentena de una catástrofe en desarrollo que pone de relieve la fragilidad del mundo que damos por sentado y de nuestra propia presencia en él.

Cuando prevalece la paranoia

La impresión de que el mundo se está disolviendo y nuestra impotencia para detener esto puede hacernos sentir una ansiedad paralizante, incompatible con cualquier forma productiva de vida social y cultural.

Para De Martino, las mitologías antiguas, las religiones e incluso las culturas seculares progresistas han contenido este riesgo al enfatizar un futuro alrededor del cual podría existir una comunidad.

Sin esto, la experiencia apocalíptica se vuelve totalmente alienante. Cuando se agitan todas las certezas que fundamentan nuestra existencia, es fácil sentirse paranoico. O, como dijo De Martino, sentir las fuerzas hostiles y sentirse víctima de «conspiraciones, maquinaciones, maldiciones».

Las teorías de conspiración y las visiones paranoicas son la otra cara de una crisis cultural en la que la idea de un futuro compartido se ha derrumbado.

En un trabajo anterior, de Martino observó que situaciones extremas de «sufrimiento y privación» podrían desencadenar tales crisis existenciales. Mencionó las guerras, pero bien podría haber agregado pandemias.

El autoaislamiento y la cuarentena personifican la idea de ser removidos del mundo y de cualquier sentido de comunidad. En estas condiciones, es fácil sucumbir a la paranoia, especialmente si es provocada por políticos cínicos y reaccionarios.

A diferencia de las ideas religiosas del apocalipsis, la versión secular de las teorías de la conspiración no ofrece ningún elemento de redención. Las teorías de la conspiración perpetúan el sentido paranoico de desafección e impotencia: la idea de que las fuerzas del mal están en acción, que uno tiene poco poder para detener.

Aíslan aún más a las personas y las privan de sentir que pueden dar forma a su propio mundo, y mucho menos hacerlo mejor.

La cultura política de los últimos 50 años no ha podido ofrecer a la gran mayoría de las personas un sentido de su propia valía y protegerlos contra el riesgo existencial de perder sus medios de vida, de hecho, su mundo.

La pandemia actual nos empuja a la fase terminal de esta crisis. La única salida consiste en poner las ideas apocalípticas en su cabeza y asegurar que el final que presenciamos no sea una agonía interminable, sino un nuevo comienzo.


Traducción del artículo «Why pandemics are the perfect environment for conspiracy theories to flourish» por Nicolas Guilhot, Investigador Asociado Senior, CNRS y Profesor Visitante, City College of New York.

Imagen de Christo Anestev en Pixabay


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