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¿Qué podemos aprender del COVID-19 y las crisis pasadas?

La pandemia mundial de coronavirus se está convirtiendo en uno de los desafíos más difíciles para la humanidad en la memoria reciente, ya que la enfermedad COVID-19 ha infectado a más de dos millones de personas en todo el mundo, cerró fronteras y ralentizó la actividad económica.

Las fluctuaciones significativas en los mercados financieros resaltan el alcance de la interrupción y la incertidumbre.

En las últimas semanas, los investigadores han estado tratando de proporcionar orientación política en estas circunstancias que cambian rápidamente. Este comentario se centra en la necesidad de colaboración, una condición previa esencial para la recuperación global, y describe algunas preguntas y desafíos clave para que los responsables de las políticas y sus respectivas comunidades consideren el camino a seguir.

El COVID-19 ocurrió en un momento en el que el mundo ha experimentado cambios significativos a partir del avance tecnológico, la globalización y los cambios demográficos. Como resultado, administrar el esfuerzo coordinado necesario para combatir al COVID-19 es particularmente desafiante.

Varias facetas de este desafío requieren un enfoque de múltiples políticas, coordinación global, soporte tecnológico y un nuevo tipo de contrato social entre los individuos y la sociedad.

Respuesta de políticas múltiples

Si bien las medidas antivirus inmediatas de salud pública son la forma más efectiva de salvar vidas y evitar que el sistema de salud pública se vea abrumado por una transmisión rápida, estas medidas contra la crisis deben complementarse con políticas fiscales y monetarias para aplanar la «curva de recesión económica», tomando especial consideración para las economías más vulnerables e implementando medidas para apoyarse mutuamente sin detener la economía global.

Se debe construir una respuesta de múltiples políticas a la luz del desafío del cambio climático, las tendencias demográficas cambiantes en nuestras sociedades y las herramientas que ahora tenemos a nuestra disposición como resultado del rápido avance tecnológico.

Para combatir esta pandemia, se han introducido planes de estímulo a gran escala. Sin embargo, deberíamos repensar el impulso de saltar directamente de regreso a la trayectoria de crecimiento anterior.

A raíz de la crisis financiera de 2008, las industrias de combustibles fósiles recibieron una parte significativa del dinero del rescate. Existen beneficios al considerar alternativas ecológicas en el plan de recuperación económica posterior al virus.

En comparación con hace 12 años, hoy en día abundan las opciones de inversión ecológica, que abarcan industrias como las energías renovables, la transmisión de datos a alta velocidad, cargadores de vehículos eléctricos, infraestructura de fibra óptica, etc.

COVID-19 también nos recordó una fuente menos visible de tensión: el riesgo demográfico. El mundo se está haciendo viejo.

COVID-19 afecta desproporcionadamente a las personas mayores, recordándonos que debemos estar mejor preparados para proteger a nuestros ciudadanos más vulnerables, innovar para atenderlos mejor, considerando los efectos desproporcionados en las personas mayores para quienes los fondos de jubilación pueden ser escasos.

También sirve como un llamado a la acción para optimizar los sistemas de pensiones en vista de la sostenibilidad.

Coordinación global

Un esfuerzo coordinado como comunidad global es crucial. La pandemia de gripe española de 1918 cobró 100 millones de vidas y se estima que la Peste Negra ha cobrado la vida de aún más personas.

Ambos ocurrieron cuando el mundo estaba más fragmentado y el intercambio de información limitado. El virus Ébola 2014-2015, un ejemplo más reciente, se contuvo a través de una respuesta conjunta efectiva de la comunidad internacional.

El desafío único de COVID-19 como una enfermedad respiratoria altamente infecciosa destaca la urgencia de un esfuerzo de colaboración tan eficaz en la salud pública, pero también en el comercio, ya que afecta directamente la distribución de los recursos.

El choque inducido por la pandemia en la economía global ocurrió en una coyuntura interesante. Habiendo pasado por una rápida globalización, el mundo acababa de comenzar a renegociar los términos comerciales y la experiencia es, en cierta medida, un retroceso de la integración global.

Los canales de comunicación efectivos son cruciales para permitir una implementación exitosa de los esfuerzos multilaterales.

En el momento crítico de una pandemia global, es más significativo crecer del aprendizaje mutuo que dejar que las diferencias o las nociones preexistentes obstaculicen los resultados productivos.

Soporte tecnológico

Las tecnologías han afectado a todos los sectores de la industria y ahora se están implementando como herramientas poderosas para combatir al COVID-19. La Inteligencia Artificial, por ejemplo, ha disfrutado de un boom y ha jugado un papel crítico en esta guerra antivirus.

En los últimos años, las empresas con negocios en China han desarrollado capacidades en el cuidado de la salud. Con la capacidad de aprender rápidamente de los datos relacionados con el virus, los algoritmos han ahorrado tiempo humano en la secuencia del genoma de Sars-CoV-2, el diseño de pruebas de laboratorio, el análisis de tomografías computarizadas y el desarrollo de nuevas vacunas.

Más allá de los límites de la atención médica, las mejoras en el software y los mercados en línea han permitido que una parte de la población continúe trabajando, reciba educación y obtenga necesidades básicas donde antes no era posible.

Individuos y sociedad

En crisis, la yuxtaposición entre el interés individual y el colectivo aumenta. Cuando los recursos escasean, las personas a menudo confían en los gobiernos para proporcionar ayuda coordinada de rescate.

Sin embargo, este esfuerzo también evoca un dilema moral, ya que los individuos conservan la capacidad de elegir cómo comportarse dentro de los límites de la ley. Sus acciones se guían aún más por el análisis de costo-beneficio para sus propios intereses, y a veces tomando una prioridad sobre los intereses de la sociedad en su conjunto.

Por lo tanto, es importante que los individuos, las corporaciones y los gobiernos establezcan un marco que delinee la responsabilidad al tiempo que preserven los valores que sustentan la base de cada comunidad.

La realineación de los incentivos es necesaria para acumular reservas durante el mejor de los casos, a fin de proporcionar un amortiguador efectivo y un mecanismo de respuesta para las crisis.

La palabra china para crisis tiene el doble significado de riesgo y oportunidad. A medida que el mundo se une, la comunidad global encontrará métodos constructivos de colaboración y un camino colectivo hacia adelante.


Escrito por Huang Yi, Vicepresidente Ejecutivo del Banco de Construcción de China.


 

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