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Las especies están desapareciendo más rápido de lo que se pensaba

Una nueva investigación en Proceedings of the National Academy of Sciences actualiza las amenazas detalladas por primera vez en un estudio de 2015.

extincion

Las especies están desapareciendo más rápido de lo que se pensaba anteriormente, según el nuevo estudio. El efecto en cascada de los ecosistemas en colapso también está haciendo que el planeta sea cada vez menos habitable para las personas.

«Cuando la humanidad extermina a las poblaciones y especies de otras criaturas, está cortando la extremidad en la que se encuentra, destruyendo partes funcionales de nuestro propio sistema de soporte vital», dijo el biólogo de Stanford Paul Ehrlich, coautor del artículo, en un comunicado de prensa de la Universidad de Stanford.

«La conservación de las especies en peligro de extinción debería elevarse a una emergencia nacional y mundial para los gobiernos e instituciones, lo que equivale a la alteración del clima a la que está vinculada».

Los investigadores analizaron los números y la distribución de especies en peligro crítico. Determinaron que a 515 especies de vertebrados terrestres les quedan menos de 1,000 individuos, lo que significa que están muy cerca de la extinción. Casi la mitad de esas especies tienen menos de 250 miembros sobrevivientes, principalmente debido a la invasión humana.

Las primeras cinco extinciones masivas en los últimos 450 millones de años destruyeron del 70% al 95% de las especies animales, vegetales y de microorganismos. Grandes cambios en el medio ambiente, como los asteroides, las erupciones volcánicas o el agotamiento del oxígeno oceánico causaron los primeros cinco. El sexto, según el estudio, es nuestro trabajo.

Casi toda la pérdida de especies ha sucedido desde que los humanos desarrollaron la agricultura, hace unos 11,000 años. En aquel entonces, solo había un millón de nosotros. Ahora sumamos 7.700 millones, y ese número está creciendo rápidamente.

«A medida que nuestros números han crecido, la humanidad ha llegado a representar una amenaza sin precedentes para la gran mayoría de sus compañeros vivos», dice el estudio.

Según el estudio, es un «imperativo moral» para los científicos hacer todo lo posible para detener la extinción a través de las siguientes sugerencias:

  1. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza debe clasificar inmediatamente cualquier especie con menos de 5,000 miembros restantes en peligro crítico
  2. Los gobiernos e instituciones deberían elevar la conservación de especies en peligro a una emergencia global
  3. El comercio ilegal de vida silvestre debe detenerse ahora y la prohibición debe hacerse cumplir estrictamente
  4. Se debe proporcionar comida alternativa a las comunidades de bajos ingresos, especialmente en África, que dependen de la carne de animales silvestres para sobrevivir.

No hay tiempo que perder. «No hay duda, por ejemplo, de que habrá más pandemias si continuamos destruyendo hábitats y comercializando vida silvestre para consumo humano como alimento y medicinas tradicionales», advierte el estudio.

«Es algo que la humanidad no puede permitir, ya que puede ser un punto de inflexión para el colapso de la civilización».


Fuente: Stanford News Service

Imagen de Pexels en Pixabay

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