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Una ciudad en un jardín: Singapur, el modelo a seguir

Singapur se ha transformado de un centro de contaminación a una ciudad soñada en los últimos 50 años.

Desde lejos, el paisaje se parece a cualquier otra ciudad moderna con abundantes rascacielos grabados en su horizonte. En el interior, sin embargo, un corazón verde ha crecido en el centro de la ciudad, extendiéndose en las mentes de su gente y en las paredes de sus edificios.

Esta iniciativa fue iniciada por el primer ministro Lee Kuan Yew, a menudo llamado el “Jardinero Jefe”, quien impulsó el imperativo modelo de un Singapur limpio y verde hasta que se convirtiera en realidad.

En la década de 1960, las aguas residuales crudas cargaron canales ya contaminados de la ciudad-estado con tanto desperdicio que vertieron aguas similares a lodos en el río Singapur y las áreas circundantes.

“En la década de 1960, Singapur era como cualquier otro país en desarrollo: sucio y contaminado, sin saneamiento adecuado y con alto desempleo”

Explicó Masagos Zulkifli, Ministro de Medio Ambiente y Recursos Hídricos de Singapur en su reciente discurso ante la Perspectiva del Medio Ambiente Mundial 6 (GEO6). “Estos desafíos fueron particularmente agudos, dadas nuestras limitaciones como un pequeño estado insular con recursos limitados; ni siquiera teníamos suficiente agua potable“.

Estos problemas alentaron la rápida industrialización para ayudar a mejorar las condiciones de vida de los ciudadanos de Singapur, pero la urbanización generalizada solo agravó las preocupaciones ambientales.

Yew vio la decadencia como “una jungla urbana arruinada de concreto que destruye el espíritu humano”. Él creía que “necesitamos el verdor de la naturaleza para levantar nuestros espíritus”, por lo tanto sembró el primer árbol de muchos en 1963 para inspirar a una generación de eco-guerreros en acción.

Esto se ha convertido en la historia de la “ciudad jardín”. El increíble viaje comenzó con esta pequeña acción, poco antes de la separación de Singapur de Malasia.

Ahora, la ciudad se encuentra en el centro de la innovación arquitectónica y el diseño tecnológico y se ha convertido en una potencia global ecológica.

“Simplemente queríamos elevarnos por encima de la región en la que nos encontrábamos”, dijo Lim Liang Jim, director del grupo del Centro Nacional de Biodiversidad en la Junta de Parques Nacionales, en una entrevista con UN Environment. Lee Kuan Yew tenía un plan. “Mantenernos limpios. Mantenernos verdes”.

El verdadero reto de Singapur: educar a su gente

La generación que fue pionera en este cambio entendió que si Singapur se convirtiera en “un lugar agradable para vivir, entonces la gente vendría e invertiría”, explicó Jim. Pero el movimiento no era solo de naturaleza económica o estética.

La pequeña ciudad autónoma autogobernada fue instada a limpiar la región por los singapurenses que querían quedarse en su tierra. Estos residentes lanzaron una enérgica campaña de 30 años, limpiando la contaminación y creando agencias donde no había ninguna que apoyara su causa.

Esto condujo al inicio de la Junta de Parques Nacionales, que decidió que debería haber vegetación y vida vegetal en todas partes donde la gente mirara. La junta rechazó la idea de estar confinado a una jungla de concreto y en su lugar construyó un modelo sostenible para cualquier ciudad.

Parte de los cambios en curso implica educar a los estudiantes desde una edad temprana sobre la importancia de la conciencia ambiental, la protección y la defensa.

“Estamos volviendo a la historia para asegurarnos de construir desde cero y asegurarnos de que los jóvenes de Singapur no den por perdidos nuestros 50 años de historia”, dijo Lim, quien cree que la historia puede ser fácilmente olvidada por la mentes de jóvenes singapurenses que solo conocen el olor a aire fresco y las vistas de la exuberante vegetación.

“El ambientalismo tiene que ser algo impulsado por el movimiento de base, tiene que convertirse en un sentido político”.

“No se puede convertir fácilmente una reserva natural en edificios, se requeriría una discusión razonada con el público. Tenemos que asegurarnos de que la generación más joven aprecie nuestra naturaleza y biodiversidad y no los dé por sentados”.

Esta es la misión de Singapur en la preservación de los logros que ha conseguido al tiempo que garantiza el futuro de su visión como un campeón ambiental.

Cree que a sus ciudadanos se les ha confiado el trabajo de jardineros que hace que el cuidado de los espacios comunes sea una segunda naturaleza. Los residentes construyeron este nuevo Singapur desde cero, añadiendo características innovadoras como el SGBioAtlas, que permite que los miembros del público se conviertan en “científicos ciudadanos” al subir fotos de plantas o animales a la base de datos central del Centro Nacional de Biodiversidad.

Otros proyectos en curso incluyen planificación urbana y zonificación, así como cambios en las políticas y campañas de concientización pública centradas en una menor huella de carbono y un desperdicio cero, entre otros objetivos.

Con su liderazgo visionario, el plan a largo plazo de Singapur incluye una fase de desarrollo sostenible que se encuentra en su Sustainable Sustainable Blueprint 2015, que subraya la mejora en los sectores que incluyen los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU hasta 2030.

“Nuestro enfoque ha sido construir una ciudad habitable y sostenible a través de una política pragmática basada en principios económicos sólidos y en la ciencia; un enfoque en la planificación a largo plazo y la implementación efectiva; y la capacidad de movilizar apoyo popular para el bien común”, dijo Zulkifli.

Singapur ha establecido el estándar para un futuro limpio y verde en todo el mundo, y parece absolutamente atractivo.

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Publicado por
Cesar Sanchez

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