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¿Puede el trabajo remoto ayudar a salvar el medio ambiente?

De repente, las calles se vaciaron y el aire se volvió más limpio. Gran parte de la población, al menos aquellos que todavía tenían trabajo, estaban en casa en una reunión de Zoom mientras la naturaleza se regeneraba.

trabajo remoto

Parece una obviedad: si todos trabajan remotamente en casa, las emisiones de los desplazamientos se desplomarán y el mundo será un lugar más verde.

Pero la imagen completa es más compleja, y los estudios están explorando los pros y los contras del estilo de vida de trabajo remoto.

Aquí hay un vistazo a los factores que ayudan a determinar las formas más sostenibles de trabajar.

Transporte

Los beneficios ambientales más obvios de las órdenes de quedarse en casa han sido las carreteras y los cielos tranquilos, ya que los automóviles permanecieron estacionados y los aviones en tierra.

El trabajo diario cesó, a excepción de los trabajadores esenciales. La gente canceló las reservas de las aerolíneas, las aerolíneas cancelaron los vuelos y las reuniones y conferencias se convirtieron en eventos virtuales.

Según la Agencia de Protección Ambiental (EPA), el transporte ocupa el primer lugar de las fuentes de emisiones de efecto invernadero en un 28%. La electricidad está muy cerca al 27%.

Aproximadamente el 53% de esas emisiones de transporte están relacionadas con viajes al trabajo, principalmente viajes en automóvil, más una combinación de trenes, aviones, autobuses y motocicletas.

Si bien aún no sabemos exactamente cuántos desplazamientos se omitieron debido a la pandemia, un estudio de 2017 realizado por FlexJobs y Global Workplace Analytics evaluó el impacto ambiental de la población de trabajadores remotos, que estimaron que eran 3.9 millones que trabajaban desde su hogar al menos a tiempo parcial.

Llegaron a la conclusión de que esto le salvó al medio ambiente 7.8 mil millones de millas de viaje, 3 millones de toneladas de gases de efecto invernadero y $ 980 millones en ahorros de petróleo (a $ 50 por barril).

Obviamente, esta es una gran victoria para el medio ambiente. Sin embargo, los patrones de consumo de energía varían de un lugar a otro.

Por ejemplo, el 40% de los vehículos vendidos en Noruega en 2019 eran eléctricos, lo que significa que el transporte tiene una huella más delgada allí. Y en las muchas ciudades importantes donde los trabajadores dependen de los autobuses y trenes públicos, los desplazamientos generan menos emisiones que las ciudades donde la mayoría de las personas conducen automóviles privados.

Vivir de manera más sostenible

Las personas con conciencia ecológica tienen mucho más control sobre las decisiones cotidianas cuando trabajan en casa.

El consumo de alimentos es una gran diferencia. Una persona que trabaja en casa probablemente esté comiendo sus platos habituales en lugar de usar cubiertos de plástico y recipientes para llevar. Al preparar comidas saludables en el hogar, el trabajador remoto puede tomar decisiones que sean mejores para su salud física, sus billeteras y el medio ambiente.

Esto es especialmente conveniente para personas con dietas especiales, como los veganos. Las personas que trabajan en casa al menos a tiempo parcial también pueden ahorrar dinero en ropa de trabajo, ayudando en última instancia al planeta al evitar la moda rápida y el desperdicio textil.

Cuando las personas trabajan en casa, absorben muchos de los costos generales. En un estudio en el lugar de trabajo de Staples, el 77% de los empleadores respondieron que creían que podrían reducir los costos operativos al permitir que los trabajadores trabajen de forma remota.

Las empresas ahorran en espacio de oficina, facturas de servicios públicos y equipos. Por supuesto, esto es menos atractivo para el trabajador remoto. Parte de la reciente escasez de papel higiénico fue provocada por personas que generalmente usaban el inodoro de otra persona al menos 40 horas a la semana y se sorprendieron al ver cuánto más rápido desaparecían los rollos mientras trabajaban en casa.

La mayoría de los trabajadores remotos pueden esperar proporcionar al menos algunos de sus propios equipos y muebles, así como pagar la electricidad. Aún así, esto podría alentar a las personas a reducir su consumo de energía.

Elegir una ubicación de trabajo remoto

Una de las mayores ventajas para los trabajadores remotos es que pueden elegir dónde viven y trabajan. Para aquellos que trabajan de manera remota a tiempo completo y no están obligados a presentarse en persona regularmente, pueden vivir en cualquier lugar con una conexión a Internet.

Algunas personas siempre querrán mudarse a las grandes ciudades por cultura, vida nocturna u otras oportunidades. Pero muchos otros preferirían vivir en pueblos pequeños o comunidades rurales si la ubicación del trabajo no es un factor.

La ONU predice que unos asombrosos 5 mil millones de personas vivirán en las ciudades para 2030, «ejerciendo presión sobre el suministro de agua dulce, las aguas residuales, el medio ambiente y la salud pública».

En cambio, el trabajo remoto permite que las personas se queden en sus pueblos u otros lugares de su elección. Muchos trabajadores valorarían la oportunidad de quedarse en casa y cuidar a los miembros de la familia, atender jardines o tierras de cultivo, contribuir a sus propias comunidades y ser modelos a seguir para los jóvenes locales.

Calentamiento y enfriamiento

El control del clima en la oficina es un factor importante en el debate remoto versus oficina. Por el lado positivo, los trabajadores domésticos pueden decidir si la temperatura es demasiado alta o baja, e incluso podrían vivir en un edificio con ventanas que se abren.

En el lado negativo, el costo de calefacción y refrigeración se transfiere completamente de empleador a trabajador durante ese día laboral de 8 horas. Muchas personas que de repente se encontraron en casa a tiempo completo durante la pandemia notaron un aumento en el costo de su electricidad.

A mayor escala, la calefacción y la refrigeración tienen grandes implicaciones medioambientales. La consultora con sede en Londres WSP UK estudió la producción de carbono de 200 trabajadores del Reino Unido en diferentes lugares. Llegó a la conclusión de que el trabajo remoto era una bendición para el medio ambiente en verano, pero no en invierno.

El costo ambiental de calentar todas las casas individuales de los trabajadores fue mayor que calentar un edificio de oficinas. «La gestión de la energía en los edificios es generalmente más sofisticada que en los hogares individuales», dijo David Symons de WSP UK a la BBC. En lugares como los EE.UU., gran parte de los cuales depende en gran medida del aire acondicionado, el costo energético de trabajar en casa podría ser alto en verano e invierno.

Por supuesto, uno también debe tener en cuenta la fuente de la energía. Si vives en un lugar como Islandia, que alimenta muchos hogares y empresas con energía geotérmica, no importa mucho dónde trabajes. Si su hogar se beneficia de la energía solar o eólica, el consumo de energía también se convierte en un problema menor.

Hay muchos factores en la decisión de trabajo remoto

Si bien trabajar desde casa puede tener un impacto ambiental positivo, es una pregunta complicada con muchos factores, algunos de los cuales son muy individuales.

Algunas personas prosperan en la interacción social y se sienten mal sin estar en la oficina con sus compañeros de trabajo. Otros se sienten aliviados y más capaces de concentrarse.

El trabajo remoto se adapta sin problemas a algunas situaciones familiares y domésticas, mientras que en otras, puede ser demasiado molesto hacer algo.

Ya sea que trabaje en una oficina o en su casa, recuerde que su impacto ambiental se compone de cientos de pequeñas opciones diarias, incluida la forma en que configura su termostato, qué come para el almuerzo, dónde compra su ropa de trabajo y qué tipo de transporte lleva utilizar para su viaje diario.


Via https://inhabitat.com

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